Riflettendo la specifico (PSA) esame della prostata

Tutti gli uomini che sono 50 anni e più vecchi, così come tutti gli uomini che sono 40 (o più) e a rischio di cancro (come i neri o gli uomini che hanno una storia familiare di cancro), dovrebbero avere un test annuale del PSA, insieme con un esame rettale, come parte del loro esame di routine. Il test del PSA (un esame del sangue relativamente indolore) aiuta il medico a identificare l'eventuale presenza di cancro alla prostata, controllando per l'antigene prostatico specifico (una sostanza proteina prodotta dalla ghiandola prostatica), che è presente in alti livelli in molte persone che hanno il cancro alla prostata . Molti professionisti medici considerano il test PSA di essere il più importante strumento di screening per rilevare il cancro alla prostata tra gli uomini come la mammografia è per rilevare il cancro al seno tra le donne.

L'unica cosa che potrebbe essere necessario fare per preparare il test PSA è quello di evitare di intraprendere attività sessuali 24 ore prima della prova. Intercourse o altri atti sessuali e andare in bicicletta possono aumentare artificialmente i livelli di PSA, dando un risultato difettoso.

Decifrare i risultati

Livelli di PSA possono essere ovunque da zero a un migliaio o più. Ma in generale, negli uomini che hanno ancora la prostata, il valore normale è considerata 4 nanogrammi per millilitro o inferiore.

I livelli di PSA possono influenzare se il medico sceglie di ordinare una biopsia. Anche se la vostra prostata si sente bene con il medico durante l'esame rettale, può ancora ordinare una biopsia se ritiene il livello di PSA ad essere elevato. Poiché alcuni uomini con livelli di PSA sotto i 4 hanno il cancro alla prostata, alcuni medici sostengono che il livello normale di PSA (e il punto in cui i medici dovrebbero prendere in considerazione di fare biopsie della prostata) dovrebbe essere abbassata a 2,5 o 3 in modo che anche più casi di cancro possono essere catturati prima di avanzare ulteriormente.

Il medico può anche prendere in considerazione la vostra velocità di PSA, che è quanto velocemente i livelli di PSA salire. Se il livello di PSA è stato di 1 anno scorso, e ora è 2,4, il medico ha motivo di preoccupazione, e il test più frequenti (e anche una biopsia) può essere consigliato. Per determinare la frequenza dello screening necessario per diagnosticare il cancro alla prostata, il medico può prendere in considerazione la dimensione della vostra prostata rispetto al vostro livello di PSA. Questo confronto è chiamato densità PSA. Generalmente, un alto livello di PSA in un uomo con una piccola prostata è più preoccupante rispetto allo stesso livello di PSA in un uomo con un grande prostata.

Una sopra il normale risultato del test del PSA può indicare il cancro. Può anche indicare prostatite o iperplasia prostatica benigna. Spesso, al di sopra del normale test PSA indicano "nessuno dei precedenti." Gli uomini possono essere sano e bene, nonostante un PSA elevato.

Analizzando problemi di affidabilità

Il test del PSA non è infallibile. Gli uomini con i punteggi più alti (4 nanogrammi per millilitro o superiore) non necessariamente hanno il cancro. D'altra parte, gli uomini i cui punteggi sono al di sotto del livello limite di 4, e che sarà generalmente proiettato come di consueto dai loro medici, può effettivamente avere il cancro alla prostata. Nonostante questi inconvenienti, il PSA è un test estremamente efficace che può aiutare a salvare vite umane.

Praticamente ogni laboratorio può eseguire un test del PSA, ma alcuni laboratori sono più efficienti e attenti di altri. Se si dispone di un esame del sangue, e il sangue viene diviso e collocato in tre flaconcini separati e inviato a tre diversi laboratori, è possibile che si può ricevere tre leggermente diverse misurazioni PSA. Per questo motivo, il medico ordina un ricontrollo del tuo sangue, soprattutto se si dispone di un elevato livello di PSA, per escludere eventuali errori di laboratorio. Se voi o il vostro medico è molto preoccupato per errore di laboratorio, si potrebbe desiderare di avere il vostro livello di PSA valutata a un laboratorio diverso da quello che normalmente si usa o addirittura in ospedale, in cui l'apparecchiatura è di solito controllato più attentamente che in un laboratorio standard.

Una nota su frequenza di test

L'American Cancer Society e l'American Urological Society raccomandano test annuali di PSA. Tuttavia, alcune organizzazioni, come l'American Academy of Family Physicians, chiedono se proiezioni annuali sono una buona idea e temono che troppi biopsie non necessarie possono essere eseguite se tutti uomini di età 50 e più anziani sono proiettati con PSA. La base di questo problema è che il test non è infallibile. In realtà, se il PSA è leggermente elevato (tra 4 e 10), è probabile che non si ha il cancro alla prostata (circa il 70 per cento del tempo). Inoltre, non sono ancora stati completati studi a lungo termine che mostrano se lo screening PSA salva la vita. Così, alcuni esperti temono che il test PSA è uno spreco di denaro. Tuttavia, si potrebbe sostenere che il prezzo delle biopsie in più è valsa la pena. Test PSA può aiutare a identificare gli uomini con cancro alla prostata e salvare vite umane. Un qualificatore: Test e il trattamento aggressivo non può essere una buona idea se un uomo ha meno di una speranza di vita di dieci anni perché è molto anziano o lui è in forma povero medico. Il cancro della prostata spesso cresce lentamente, quindi un approccio meno aggressivo è probabilmente va bene in questa circostanza.