Quali sono specie reattive dell'ossigeno?

Le specie reattive dell'ossigeno (ROS) sono molecole che contengono ossigeno dell'elemento e chimicamente molto attivo. Queste molecole, che può assumere diverse forme, raggiungere questo reattività a causa di una caratteristica comune: la presenza di un elettrone che ha un solo legame. Gli elettroni in questo stato hanno una forte tendenza a cercare di formare legami più forti, portando a reazioni chimiche. Le specie reattive possono essere semplici come molecole di superossido (O 2 -) o molecole più complesse, come il perossido di idrogeno (H 2 O 2) 2. Queste molecole, a volte chiamati ossidanti o radicali liberi, si trovano all'interno del corpo umano e sono entrambi utilizzati e formate da processi cellulari.

Le cellule del corpo umano utilizzano molecole superossido nella loro conversione del cibo in energia e altre funzioni metaboliche. Questi processi biochimici sono molto complesse, ma molti di loro iniziano con molecole superossido essere convertiti in altre specie reattive dell'ossigeno, che vengono poi utilizzati in ulteriori reazioni. Il corpo presenta mezzi naturali per trattare queste molecole, come numerosi enzimi hanno lo scopo di neutralizzare o li converte in forma meno reattiva. Una sovrabbondanza di molecole specie reattive dell'ossigeno è potenzialmente dannosa e si pensa di contribuire a molti processi distruttivi per le cellule umane, al DNA e, infine, per la salute globale. Molti alimenti e altri supplementi sono commercializzati come contenente antiossidanti, che sono sostanze che neutralizzano l'eccesso molecole specie reattive dell'ossigeno, impedendo loro di danneggiare il corpo.

Molecole come specie reattive possono essere introdotti nel corpo in vari modi, ma sono introdotte principalmente attraverso l'aria che respiriamo. Il fumo di sigaretta e di scarico industriale contengono grandi quantità di questi tipi di molecole, che sono noti per essere dannosa per tessuti umani, in particolare i polmoni. Ozono (O 3, una molecola presente in natura, è anche molto chimicamente reattiva, pur essendo presente solo in piccole quantità nell'atmosfera terrestre.

Le specie reattive dell'ossigeno possono danneggiare il DNA umano reagendo con le proteine ​​contenute in stringhe di DNA. Questo danno a volte può essere riparato dalle difese naturali del corpo, ma queste difese sono imperfetti, e quando le riparazioni non riescono, il danno può portare a mutazioni genetiche. Il danno ossidativo al DNA può causare ridotta attività enzimatica ed è stato collegato al cancro. Questo rischio di danni alle cellule e tessuti del corpo, a causa di un eccesso di alcune specie reattive dell'ossigeno in combinazione con una necessità per un certo numero di alcune molecole ROS, crea una sorta di paradosso. Il corpo ha bisogno e utilizza alcuni tipi di queste molecole per funzioni metaboliche di base, ma un eccesso può essere dannoso.

  • L'ozono è considerato un reattivo Oxygen Species.
  • Il fumo di sigaretta contiene grandi quantità di specie reattive dell'ossigeno.