Quali sono pterosauri?

Pterosauri (greco: "lucertola alata"), a volte chiamati pterodattili ("finger alata") volavano rettili vissuti dalla fine del Triassico alla fine del periodo Cretaceo. Pterosauri erano membri dell'ordine Pterosauria. Sono stati i primi vertebrati a evolvere volo a motore, dopo gli insetti circa 120 milioni di anni prima.

Si sono a volte chiamati dinosauri, pterosauri non sono membri di superorder Dinosauria e non sono quindi veri e propri dinosauri, anche se ha vissuto nel momento in cui i dinosauri dominavano ecosistemi terrestri. Pterosauri vissuto per un tempo relativamente lungo (163 milioni di anni) per un ordine di animali, un testamento alla loro dominazione della nicchia aerea. Pterosauri avrebbero occupato una nicchia simile agli uccelli di oggi, ma alcuni (tra cui alcuni dei più grandi) aveva adattamenti a camminare sulla terra con quattro zampe, con varie specie utilizzando tentacolare o eretto posture. Anche se a volte descritta come instabile a terra, alcuni pterosauri sarebbero stati corridori e camminatori competenti, in grado di cacciare le prede senza nemmeno togliersi.

Sebbene pterosauri erano rettili, che mancava scale, aveva un sottile strato di capelli, erano coperti in una grande membrana elastica, ed erano sangue caldo. Il Mesozoico fu un tempo in cui i rettili erano diversificate per occupare un gran numero di nicchie lasciate oggi occupata dalla classe. Pterosauri sono stati caratterizzati da lunghe, teschi sottili e un cervello ampliata per gestire la complessità del volo. La natura fragile di pterosauro teschi rende studio difficili.

Pterosauri variavano selvaggiamente in dimensioni, dal 10 in (23 cm) Nemicolopterus crypticus ai 39 ft (12 m) mostro apertura alare Hatzegopteryx thambema, il più grande animale volante conosciuto, con un 10 piedi (3 m) cranio, tra i più grandi di qualsiasi animale terrestre . In diverse occasioni si è pensato che la più grande scheletro pterosauro conosciuto trovato all'epoca rappresentava il più grande animale volante fisicamente possibile, ma un esemplare più grande è sempre stato trovato finora. Anche esemplari più grandi possono essere nascosti in qualche zona remota del Mesozoico strati.