Quali sono Microsats e Picosats?

Microsats e picosats sono satelliti in miniatura. Anche se non c'è classificazione formale, essi sono generalmente indicate come segue:

I satelliti con massa umida (compreso il carburante) tra 100-500 kg (220-1100 kg), sono a volte chiamati minisatelliti, ma più spesso solo "piccoli satelliti". Un minisatellite ha una dimensione a metà tra un piccolo frigorifero e una piccola auto. Spesso, minisatelliti (e niente di più piccolo) sono rilasciati come parte di un pacchetto di più di uno, dove un payload rilascia più sottounità volta raggiunta orbita. Pur essendo relativamente piccola, minisatelliti genere utilizzano la stessa tecnologia dei satelliti più grandi.

I microsatelliti hanno una massa umida tra 10 e 100 kg (22-220 lb): all'incirca tra le dimensioni di un piccolo frigorifero e un forno a microonde. "Microsats" abbreviati microsatelliti nello spazio non devono essere confusi con lo stesso termine nel campo della genetica, che significa qualcosa di completamente diverso. Microsats sono popolari con le università e le aziende che vogliono condurre esperimenti nello spazio, ma mancano i fondi per lanciare un satellite convenzionalmente dimensioni. Poiché il costo attuale di lanciare qualcosa nello spazio è circa 5.000 dollari al kg, il lancio di un Microsat costa ancora tra $ 50.000 e $ 500.000.

Nanosatelliti, o "nanosats," sono la fase successiva più piccola di microsats. Questi hanno una massa umida tra 1 e 10 kg (libbre) 2,2-22. Nanosatelliti hanno dimensioni all'incirca tra quello di un tostapane e microonde. Questi sono sufficientemente piccoli che molti possono essere distribuiti, rendendo "sciami". A volte coordinano questi sciami con una centrale, via satellite più grande, che invia i dati a terra con un più potente antenne. Procedure di docking complesse sono anche possibili. Microsats e nanosats sono abbastanza piccoli che sono necessari sistemi di propulsione innovativi, controllo di assetto, di comunicazione e di calcolo.

Picosatellites sono il più piccolo, con una massa umida tra 0,1 e 1 kg (0,22-2,2 lb), tra le dimensioni di un tostapane e una palla da tennis. Questi sono i più piccoli satelliti e alcune delle più interessanti. CubeSat è una versione standardizzata di una picosatellite, con dimensioni di 10 cm x 10 cm x 10 cm. Questi sono particolarmente popolari nel mondo accademico. Le sue dimensioni sono scelti perché l'agenzia responsabile per la rilevazione dei satelliti e spazzatura spaziale traccia solo oggetti di queste dimensioni o più grande.