Quali sono i diversi tipi di trattamento delle acque?

Acqua per sua natura è sempre pura, poiché il legame tra atomi di idrogeno e ossigeno è estremamente forte. Il problema è che quasi tutti l'approvvigionamento idrico del mondo devono condividere lo spazio con materiale organico, i prodotti chimici, i minerali e le sostanze inquinanti artificiali. Il risultato è spesso una soluzione imbevibile, eventualmente contenenti batteri mortali, virus e altri agenti patogeni. Fortunatamente, l'umanità ha sviluppato una serie di metodi di trattamento acqua che rendono il nostro approvvigionamento di acqua molto più sicuro per il consumo. Non tutti questi metodi funzionano su larga scala, ma tutti rendering acqua non trattata bevibile all'uomo.

Forse la forma più elementare di trattamento delle acque è chiamato assestamento. Acqua non trattata raccolte da una fonte naturale può essere lasciato indisturbato in un contenitore, permettendo solidi di stabilirsi dalla soluzione e cadono sul fondo. Trascorso il tempo, il livello più alto di acqua può essere estratta per il consumo.

Questo metodo ha diversi svantaggi principali, però. Il processo di decantazione può richiedere diversi giorni o settimane per essere efficace, e non vi è alcuna protezione contro i batteri o altri materiali organici che possono non risolvere fuori. Se la fonte di acqua è relativamente pulita, come un flusso di montagna in territorio remoto, il metodo può essere adeguata decantazione.

Una forma più completa e più rapida di trattamento dell'acqua è il metodo di ebollizione. L'acqua deve essere prima filtrato attraverso un panno per rimuovere i contaminanti più grandi, poi collocato in un contenitore di metallo pulito. Praticamente ogni batteri o altre forma di vita pericolosi non sopravvivere al processo di ebollizione, anche se gli esperti suggeriscono di mantenere un bollore rotolamento per alcuni minuti per garantire il successo.

Quando l'acqua raffreddata, dovrebbe essere sicuro per bere. Uno svantaggio del metodo di trattamento dell'acqua bollente è la possibilità che i solidi inorganici possono rimanere fermi. Ebollizione grandi quantità di acqua può anche essere molto in termini di tempo.

Una forma di trattamento dell'acqua che funziona su larga scala è disinfezione chimica. Acqua discutibile può essere resa bevibile, se non particolarmente saporita, con l'aggiunta di iodio o compresse a base di cloro. Agenti chimici distruggono molti dei batteri e di altri contaminanti organici presenti nelle forniture di acqua naturale. Le pillole portate da escursionisti e campeggiatori di solito contengono una forma di iodio, anche se alcune persone con allergie iodio possono utilizzare le compresse a base di cloro. Trattamento chimico dell'acqua è anche il metodo preferito di operatori piscina, poiché il cloro uccide alcuni contaminanti introdotte attraverso la materia fecale.

Per i proprietari di abitazione preoccupati per il loro approvvigionamento di acqua pubblica, un'altra forma di depurazione delle acque è diventato sempre più popolare. Filtrazione con filtri a carbone attivo o di carta è un metodo a basso costo utilizzata in molte case private. Acqua scorre attraverso un piccolo filtro al termine di un rubinetto o attraverso un sistema più elaborato in cantina o cucina.

Il principio alla base del metodo di filtrazione è che i metalli pesanti, contaminanti organici e molti batteri sono semplicemente troppo grandi per passare attraverso le maglie di un filtro. Le molecole d'acqua che non attraversano sono molto più puro, fornendo un prodotto migliore degustazione. I filtri devono essere cambiati regolarmente per essere efficace, però. I batteri possono crescere su filtri intasati con materiale organico.

Per coloro che vogliono un metodo ancora più esigenti, c'è osmosi inversa. Molte aziende di trattamento delle acque e dei produttori di acqua in bottiglia usano osmosi inversa insieme ad altri metodi come la filtrazione o ozonizzazione. L'osmosi inversa richiede l'uso di un materiale semi-permeabile estremamente piccole aperture. Acqua non trattata è forzata attraverso questa membrana, che impedisce anche le più piccole forme di batteri e inquinanti chimici di passare. Le molecole di acqua si cambia in realtà, al fine di passare attraverso la membrana. La fornitura di acqua risultante è detta 'umido', perché le singole molecole di acqua hanno meno parti e sono più facilmente assorbiti dal corpo.

Altre forme di trattamento delle acque possono incluso ozonizzazione, ionizzazione e l'esposizione alla luce ultravioletta. Trattamento con luce ultravioletta distruggerà il DNA di eventuali batteri nocivi presenti nell'acqua, ma il costo di installazione e di funzionamento di un siffatto sistema di trattamento in una casa può essere proibitivo.

  • Gli escursionisti usano spesso pillole di trattamento delle acque.
  • Alcune brocche d'acqua hanno un filtro incorporato.
  • Molte aziende di trattamento delle acque e dei produttori di acqua in bottiglia usano osmosi inversa per filtrare l'acqua.
  • Il trattamento chimico, tra cui cloro, è il metodo preferito per il trattamento di piscine di acqua.
  • Le molecole di acqua sono in grado di passare attraverso i filtri di trattamento delle acque, mentre i contaminanti e batteri non possono.
  • Le persone che vivono in paesi del terzo mondo spesso devono far bollire l'acqua per renderlo sicuro per bere, dal momento che non hanno accesso a fonti di acqua comunali.
  • Lo iodio può essere usata per purificare l'acqua.
  • Le acque reflue devono essere trattati e purificato prima di poter essere usato da persone.
  • Acqua prelevata da una fonte naturale può essere consentito di sedersi, in modo che i solidi possono depositarsi sul fondo del contenitore, e la porzione superiore di acqua può essere utilizzata.
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