Quali sono alcune specie estinte di uccelli?

Gli uccelli si sono evoluti da un gruppo di piccoli dinosauri predatori nel periodo Giurassico, 155 milioni di anni fa. Il più famoso uccello estinto è anche il più antico uccello conosciuto, Archaeopteryx. Il primo esemplare completo è stato trovato nella Germania meridionale nel 1861. Il fossile, che era di circa 0,5 m (1,6 ft) di lunghezza, ha caratteristiche intermedie tra dinosauri teropodi e gli uccelli moderni, un primo esempio di un fossile di transizione. Ad esempio, era coperto di piume, ha avuto ampie ali, e la capacità di volare, ma la sua struttura scheletrica era più simile a quello di un dinosauro, e comprendeva una "artiglio uccidere" sulle sue gambe. L'esistenza di Archaeopteryx aiutato supporta gli argomenti di Darwin per l'evoluzione e la selezione naturale in un momento cruciale.

Un altro famoso tipo di uccello estinto erano i ratiti, grandi uccelli non volatori che vivono in Sud America, Africa e Australia. Ratiti sono uccelli non volatori con un tipo simile corpo, rappresentata oggi da struzzi, emù, nandù, kiwi, casuari, e il tinamous. Lo struzzo africano è il più grande uccello vivente, con i membri più alti della specie che raggiungono 3.3 m (10 ft) di altezza e 154 kg (340 libbre) di peso.

Alcuni ratiti estinti erano ancora più grande, raggiungendo altezze di 3,6 m (12 ft) nel caso di Moa gigante, che ha vissuto in Nuova Zelanda fino al 1500, e pesi fino a mezza tonnellata (454 kg o £ 1.000) a il caso dell'Elefante Uccello, un uccello estinto che ha vissuto in Madagascar fino al 1500. The Elephant Bird è l'uccello più grande che sia mai vissuto, e davvero era alto quasi quanto un elefante.

Un'altra categoria di uccello estinto, i phorusrhacids, o "Uccelli Terrore," erano predatori dominanti in Sud America per oltre 60 milioni di anni, dal poco dopo l'estinzione dei dinosauri 65 milioni di anni fa, tutta la strada fino a 1800 mila anni fa, quando si estinsero, probabilmente a causa della concorrenza di mammiferi provenienti oltre il Panama Istmo dal Nord America. Il terrore Birds sono stati fino a 3,3 m (10 ft) in altezza, con teschi finchè 0,7 m (2 ft). Questi teschi massicce avrebbero potuto essere utilizzati per uccidere numerosi mammiferi presenti in Sud America, al momento con un solo colpo. Uccelli Terrore sono una categoria di uccello estinto, che possiamo essere più riconoscente è estinta.

  • Uccelli moderni discendono dai dinosauri preistorici.