Qual è la storia evolutiva dei dinosauri?

Dinosauri evoluti circa 230 milioni di anni fa, la scissione dai loro cugini archosaur nel Triassico inferiore, 21 milioni di anni dopo la catastrofica estinzione del Permiano-Triassico, che spazzò via la maggior parte della vita sulla Terra. Come altri arcosauri, i dinosauri sono caratterizzati da presa-denti, che li rende meno probabilità di essere tirato sciolto durante l'allattamento, fori distintivi nel cranio, e una cresta speciale per collegare i muscoli sul femore.

Prima della estinzione del Permiano-Triassico, arcosauri erano un gruppo relativamente oscuro dei rettili. Nel tardo Permiano, la terra è stata dominata dai terapsidi, antichi parenti di mammiferi. La maggior parte dei terapsidi non sopravvissero l'estinzione di fine Permiano molto bene, o il mondo arido che seguirono. Questo ha lasciato diversi importanti nicchie ecologiche aperte, che i archosaurs iniziato a sfruttare. Molti scienziati ritengono che la ragione per l'aumento di arcosauri e dinosauri aveva a che fare con le strategie migliori per affrontare ambienti aridi. Per esempio, archosaurs possono rilasciare acido urico - un sottoprodotto del metabolismo trovato nelle urine - come una pasta piuttosto che un liquido, conservare l'acqua. In mancanza di pelle ghiandolare sarebbe anche stato un vantaggio.

Ciò che è pensato per essere l'antenato comune di tutti i dinosauri, Eoraptor, a 1 metro di altezza predatore bipede, si è evoluta circa 230 milioni di anni fa. Un tempo si pensava che i dinosauri fossero un gruppo parafiletico, un gruppo non costituito da un antenato comune e tutti i suoi discendenti, ma la maggior parte degli scienziati hanno dato giunto alla conclusione che tutti i dinosauri hanno discendono da un antenato comune. Prima della carnica, circa 215 milioni di anni fa, i dinosauri erano relativamente rari, solo che rappresenta l'1-2% delle faune terrestri. Al confine carnico, tuttavia, molte delle terapsidi e altri arcosauri sopravvissuti l'estinzione di fine Permiano finalmente andato estinto, lasciando tutto spalancata per i dinosauri. Rapidamente, i dinosauri è venuto a rappresentare almeno il 50%, se non il 90%, di tutti i singoli fauna terrestre.

Entro la fine del Triassico, l'Era dei Dinosauri era cominciata. I due tipi principali di dinosauri teropodi, e sauropodi, diversificato abbastanza per occupare la maggior parte delle nicchie ecologiche. Nel corso del tempo, sono diventati meno primitivo, con alcuni gruppi, come i sauropodi, ottenendo progressivamente più grandi, fino a quando non pesavano più che la balenottera azzurra di oggi. Durante la maggior parte del Mesozoico, ogni animale più grande di un metro di dimensione era un dinosauro di qualche tipo.

  • Dinosaurs cominciato a dominare la Terra alla fine del periodo Triassico.