Qual è la connessione tra telomerasi e invecchiamento?

Telomerasi è un enzima prodotto dal corpo che rallenta il processo di invecchiamento a livello molecolare ricostruendo i bit di DNA alle estremità dei cromosomi, chiamato telomeri. Durante ogni telomeri divisione cellulare proteggere e aiutare il cromosoma, che non può dividere fino alla sua fine. I telomeri si accorciano leggermente anche ogni volta che una cellula si divide, mentre l'attività della telomerasi allunga e ricostruisce il telomero. Senza telomerasi, una cella può dividere solo un numero finito di volte prima di "età" e muore a causa della riduzione dei suoi telomeri. La scoperta di questo processo ha alimentato le speranze che la ricerca in telomerasi e invecchiamento potrebbe cedere modi di ritardare o invertire il processo di invecchiamento umano e le sue malattie e disturbi associati.

Nel 2009, il Premio Nobel per la Medicina è stato assegnato a Carol Greider, Jack Szostak e Elizabeth Blackburn per la loro ricerca che ha portato alla scoperta della telomerasi nel 1984. Uno studio sui topi incentrati sul rapporto tra telomerasi e l'invecchiamento. I topi che non producono telomerasi invecchiato due volte più veloce topi che avevano livelli normali. Quando è stata attivata la telomerasi, tutti i segni dell'invecchiamento invertiti, con il cervello e gli organi rigenerante e funziona normalmente.

I risultati di questa ricerca hanno spiegato uno dei motivi per persone di età. Il legame tra telomerasi e l'invecchiamento è stata rafforzata quando è stato scoperto che le persone che sono nati con disturbi invecchiamento precoce hanno telomeri corti. Una mutazione di un gene telomerasi subunità è stato associato a varie malattie e disturbi, come l'anemia aplastica ed altre malattie del midollo osseo. Altri studi hanno trovato che le cellule prelevate dal giovani ventenni dividono più volte prima di morire rispetto alle cellule da persone anziane. Ancora altri studi non sono riusciti a sostegno di questo.

L'invecchiamento è un processo complesso governato dalla interazione di una moltitudine di meccanismi. Molti ricercatori sostengono che è troppo presto per applicare ciò che è noto circa telomerasi e l'invecchiamento per l'uomo in quanto la maggior parte della ricerca è stata eseguita solo sui topi. Un altro potenziale problema è il ruolo della telomerasi in cancro.

Le cellule tumorali tendono ad avere telomeri più corti e più elevati livelli di telomerasi che aumentano la loro crescita. L'introduzione della terapia antiaging telomerasi potrebbe essere disastroso se una persona ha tumori rilevati. La telomerasi è uno dei motivi per cui le cellule cancerose crescono fuori controllo, in effetti, di diventare immortale. Alcuni ricercatori suggeriscono che le persone hanno una quantità limitata di telomerasi per proteggere contro il cancro. Aumentare i livelli potrebbero non solo diminuire il tasso di invecchiamento, ma stimolare la crescita del cancro.

Il legame tra la telomerasi e l'invecchiamento sembra essere più complessa di quanto inizialmente pensato. Mentre telomerasi ha un rapporto definito per la velocità con cui le cellule e l'intero organismo invecchia, non è l'unico fattore di lavoro. Gli scienziati ancora non può dire per la lunghezza dei telomeri quanti anni un host potrebbe essere a causa dei molti processi di invecchiamento.

  • L'invecchiamento è un processo complesso governato dalla interazione di una moltitudine di meccanismi.
  • I legami tra l'invecchiamento e la telomerasi sono più complicate di ricercatori hanno pensato inizialmente.
  • Telomeri proteggono e aiutano il cromosoma, che non può dividere fino alla sua fine.
  • Molti sono fiduciosi che il finanziamento della ricerca telomerasi aiuterà a far luce su come gli esseri umani possono rallentare il processo di invecchiamento.