Qual è l'effetto Westermarck?

L'effetto Westermarck è un fenomeno che è stato osservato in individui che spendono grandi quantità di tempo con l'altro sotto i sei anni. Persone che vengono sollevate insieme, indipendentemente dalla relazione, tendono a diventare insensibili a vicenda, e non saranno generalmente sviluppare attrazione sessuale tra loro più tardi nella vita. Una serie di studi hanno sostenuto il concetto di effetto Westermarck.

Questa idea è a volte indicato come "imprinting inversa," ed è chiamato per Edvard Westermarck, sociologo finlandese che ha lavorato e ha scritto alla fine del 1800. Egli era particolarmente interessato a modelli di matrimonio e tabù incesto, e la sua idea che le persone che vengono allevati insieme, non si svilupperà attrazione sessuale è andato in contrasto con le credenze di Freud, un contemporaneo prominente. Nel corso del tempo, è stato evidente che Westermarck è stato rivendicato, come l'evidenza suggerisce fortemente che le idee di Freud non sono supportate da dati di fatto.

Oltre a utilizzare i dati su fratelli e sorelle che sono allevati insieme, i ricercatori sugli effetti Westermarck hanno anche esaminato le situazioni in cui gli individui non correlati sono cresciuti insieme. Ad esempio, il kibbutz israeliano, i bambini sono spesso allevati insieme in grandi gruppi di pari, e membri dello stesso gruppo di pari raramente sviluppano rapporti di natura sessuale con l'altro. Questo vale anche per i bambini adottati in famiglie con figli esistenti.

Al contrario, i fratelli che vengono allevati a parte a volte sviluppano una attrazione sessuale tra di loro quando si incontrano nel corso della vita, lo sviluppo di quello che è conosciuto come l'attrazione sessuale genetica. I ricercatori sugli effetti Westermarck hanno anche scoperto che il vecchio taglio sei anni è molto importante; bambini che sono cresciuti insieme dopo i sei anni non dimostrano l'effetto Westermarck, indicando che ha a che fare con lo sviluppo della prima infanzia.

Gli oppositori di questa teoria spesso indicano esempi storici di matrimoni di pari livello, come quelli eseguiti nell'antico Egitto tra le classi dirigenti. Tuttavia, questi matrimoni non sono un buon controesempio, perché tali matrimoni erano tipicamente contratti senza consultare coloro che sono coinvolti, ed era comune per i bambini delle classi dominanti di essere sollevato separatamente gli uni dagli altri, per una serie di motivi.

In un interessante esempio moderna dell'effetto Westermarck al lavoro, i ricercatori hanno studiato le famiglie tradizionali cinesi, che a volte adottano una giovane ragazza nelle loro famiglie con l'intenzione di sposare la ragazza ai loro figli. Hanno scoperto che le ragazze sono spesso fortemente contrari a tali matrimoni quando raggiunta la maggiore età, e che questi matrimoni sono più inclini alla dissoluzione tardi, mancanza di figli, o adulterio.

  • Matrimoni fratelli sono stati eseguiti in Egitto.