Qual è il Superiore sfintere esofageo?

Lo sfintere esofageo superiore è una regione di muscolo situato nella parte superiore dell'esofago. Normalmente, lo sfintere esofageo ermeticamente sia ben chiuso. Lo sfintere si rilassa durante la deglutizione, e questo permette cibo di passare attraverso lo sfintere, nell'esofago e poi nello stomaco. Lo sfintere esofageo superiore impedisce all'aria di entrare nell'esofago dalla faringe.

Alla estremità inferiore dell'esofago è lo sfintere esofageo inferiore, che impedisce al cibo di backup nell'esofago dallo stomaco. Entrambi sfinteri sono controllati da muscoli che rilassano, permettendo loro di aprire e permettendo il cibo di passare attraverso di loro. Lo sfintere esofageo inferiore differisce dallo sfintere superiore in quanto è autonomo e non può essere controllato consapevole. Lo sfintere esofageo superiore viene attivato per aprire durante il riflesso della deglutizione.

A volte, gli sfinteri esofageo inferiore e superiore non funzionano come dovrebbero. Se lo sfintere esofageo inferiore non è in grado di chiudere ermeticamente, acido dallo stomaco può eseguire il backup nell'esofago, provocando una condizione nota come malattia da reflusso gastroesofageo (GERD). Questa condizione può causare una sensazione di bruciore, spesso descritto come bruciore di stomaco, e può essere molto irritante per l'esofago. Se l'acido continua fino abbastanza alto per raggiungere lo sfintere esofageo superiore, una condizione simile noto come riflusso laryngpharyngeal (LPR) può verificarsi.

LPR è spesso definito come "reflusso silenziosa" perché i sintomi di LPR possono essere facilmente attribuite ad altre cose, e può essere difficile per gli operatori sanitari di effettuare una diagnosi accurata. I sintomi più comuni di LPR comprendono raucedine persistente, post-gocciolamento nasale, mal di gola, infezioni dell'orecchio e difficoltà di deglutizione. I neonati sono particolarmente sensibili sia GERD e LPR perché i loro sfinteri esofagei sono immaturi e spesso non si chiudono completamente. I bambini passano anche molto tempo sdraiato, e questo rende più facile per gli acidi dello stomaco di fluire attraverso l'esofago. Se non trattata, LPR e GERD può causare gonfiore o cicatrici permanenti dell'esofago, cicatrici della laringe e anche otiti croniche.

  • Quando lo sfintere esofageo inferiore e superiore non funzionano correttamente, GERD può verificarsi.