Qual è il ciclo di supercontinente?

Il ciclo supercontinente è un ciclo geologico in cui i continenti della Terra, in alternativa si fondono in un unico supercontinente, divisa in numerosi continenti, poi immettersi di nuovo. Il ciclo è stimato a 300 - lunghezza di 500 milioni di anni. Il ciclo supercontinente è semplicemente il risultato della geometria; dato che circa il 29% della superficie terrestre è composta continenti riposo su piastre tettonici spostano in modo casuale o meno, dopo un certo periodo di tempo, questi continenti saranno eventualmente aggregati e bastone. Ma non si attacchi per sempre - gli eventi di rifting tra le placche continentali causa loro si allontanano di nuovo, e il ciclo continua supercontinente.

Supercontinenti precedenti hanno incluso Pangea, che ha formato 250 milioni anni fa, Gondwana, che ha formato circa 600 milioni di anni fa, Rodinia, che esisteva ~ 1,1 miliardi a ~ 750 milioni di anni fa, la Columbia, che esisteva ~ 1,8-1500000000 anni fa., Kenorlandia, che esisteva ~ 2,7 a ~ 2,1 miliardi anni fa, Ur, che esisteva ~ 3 miliardi di anni fa, e Vaalbara, che esisteva ~ 3,6 a ~ 2,8 miliardi anni fa. Prima di questo, la Terra non ha avuto molto crosta continentale e, quindi, nessun ciclo supercontinente.

Il clima della Terra può essere notevolmente diverso a seconda di dove masse della Terra sono nel ciclo supercontinente, e dove si trovano sulla superficie della Terra. Per esempio, quando un continente è arrestato intorno ad un palo, come è il caso con l'Antartide, cresca uno strato di ghiaccio su scala continente che riduce significativamente le temperature attorno al polo. L'acqua fredda assorbe calore dalle correnti equatoriali, abbassando la temperatura in tutto il mondo.

In generale, le coste di tutto il mondo tendono ad essere luoghi umidi e quindi più favorevole alla vita. Quando masse di tutto il mondo sono alla fase supercontinente del ciclo supercontinente, coste del mondo sono diminuiti, e il centro del supercontinente si trasforma in un vasto deserto. 250 milioni anni fa, agli albori del Mesozoico, il centro del continente Pangea è un vasto deserto, vagato dai pochi vertebrati tetrapodi sopravvissute l'estinzione del Permiano-Triassico prima.

  • Circa 60 milioni di anni fa, il Nord America ha cominciato a dividere da Eurasia.