Che cosa sono i trasposoni?

Trasposoni, chiamati anche elementi trasponibili (TES) o "geni che saltano," sono modelli genetici che si muovono da un posizionamento genoma ad un altro. TE si trovano comunemente nelle acido desossiribonucleico (DNA) sequenze di organismi viventi, compreso l'uomo e le piante. La posizione cambia di trasposoni all'interno di una struttura genetica a volte può causare mutazioni o difetti visibili.

Inizialmente, elementi trasponibili sono stati scoperti da Barbara McClintock e Marcus Rhoades nei primi anni 1930. Prima di questa scoperta, gli scienziati credevano che il DNA era stabile e immutabile. Lo studio di trasposoni notevolmente migliorato la comprensione di come fattori genetici possono influenzare un organismo. Sebbene questi studi rivoluzionari non sono stati immediatamente accettati, il lavoro di McClintock ha guadagnato un premio Nobel nel 1983.

Ci sono due tipi generali di trasposoni. Trasposoni classe II sono composti da DNA che si sposta da un luogo ad un altro genetica in maniera diretta, simile a "copiare e incollare" le lettere da una zona di una frase in un luogo diverso. In alternativa, I trasposoni classe hanno un passo in più nel processo di duplicazione, la copia di un modello di DNA su acido ribonucleico (RNA), e poi riconvertirlo in DNA in un altro luogo. Un trasposone classe I è talvolta chiamato "retrotrasposone", che significa che ciascun segmento di informazione genetica deve essere decodificato dal RNA prima che possa essere inserita in una nuova posizione.

Gli scienziati non comprendere appieno il vantaggio o lo scopo di elementi trasponibili agli inizi del 2012. In realtà, molti esperti si riferiscono a loro come DNA "spazzatura", perché non sembrano migliorare la qualità di un organismo ospite. Alcuni scienziati teorizzano che la varietà causato da elementi trasponibili è importante per la selezione naturale; tuttavia, non vi è alcuna prova che questo è vero.

Mentre la ricerca sui benefici continua, i cambiamenti fisici causati da TES sono facili da osservare. Come esempio, le mutazioni genetiche causate da elementi trasponibili possono essere visti nella varietà "Indian" di mais. Ogni transposon crea un kernel di colore fuori. Modelli di kernel chiare e scure mutato danno pannocchia un aspetto a mosaico. Questi modelli gene trasposoni non danneggiano la pianta, ma danno un aspetto scolorito.

Alcuni ricercatori sperano di usare elementi trasponibili per modificare le strutture genetiche in modo positivo. Controllando ogni trasposone, scienziati potrebbero essere in grado di impedire il verificarsi mutazioni indesiderate. La capacità di influenzare le mutazioni a livello genetico potrebbe portare a importanti progressi nel trattamento delle malattie e la prevenzione.

  • Elementi trasponibili si trovano entro i acido desossiribonucleico (DNA) sequenze di organismi viventi.
  • La ricerca continua a indagare trasposoni come gli scienziati ancora non comprendere appieno il loro vantaggio o scopo.