Che cosa è una tartaruga gigante?

Una tartaruga gigante è un grande nativo rettile di molte isole tropicali. Anche se le varietà più conosciute di tartarughe giganti sono ormai estinte, due gruppi principali vivono ancora in tutto il mondo. La tartaruga gigante può vivere per centinaia di anni, e può raggiungere dimensioni enormi.

La tartaruga gigante di Aldabra è originaria delle isole Seychelles al largo della costa sud-orientale dell'Africa. L'atollo di Aldabra è sorvegliata da un uso da parte dell'uomo attraverso il diritto di protezione internazionale, e circa 150.000 tartarughe giganti si ritiene di vivere in tutto l'arcipelago.

Sono creature altamente adattativi, in grado di vivere in qualsiasi posizione sulle isole, e visti individualmente e in branchi. Anche se spendono molto del loro tempo a terra, Aldabra tartarughe giganti sono ottimi nuotatori e si ritiene di essere responsabile per la sottospecie di tartarughe in tutto l'Oceano Indiano. La più antica testuggine prigioniero nel mondo è Esmeralda, una tartaruga gigante di Aldabra, che è di circa 170 anni nel 2008. Un Aldabra tartaruga in un animale keniano conserva di anche fatto notizia nel 2005 quando ha "adottato" un bambino ippopotamo solitario che è sopravvissuto uno tsunami.

Galapagos tartarughe giganti sono numerosi in tutte le isole vulcaniche della regione Galapagos. Tredici sottospecie della tartaruga si crede di esistere, anche se molti sono quasi identici nel comportamento e l'aspetto. I più grandi sottospecie sono in grado di raggiungere pesi di più di 660 libbre (300 kg), e può essere fino a 4 ft (1,2 m) di lunghezza.

Le tartarughe delle Galapagos sono rettili, e seguono una dieta prevalentemente erbivora. Ottengono molto del loro idratazione attraverso mangiare cactus e frutta, e può andare molti giorni senza bisogno di acqua fresca, anche se si fare il bagno in vasche poco profonde per mantenere la temperatura corporea e, eventualmente, per il divertimento. Su isole più grandi, spesso possono essere visti al pascolo in erba in grandi branchi.

Tartarughe giganti si crede per raggiungere la maturità sessuale a 40 anni, e può accoppiarsi in qualsiasi periodo dell'anno. Una tartaruga femmina scavare un profondo nido in terreno sabbioso in cui depositi le uova e li copre. 4-5 mesi dopo, le tartarughe si schiudono e scavare la loro strada verso la superficie, indipendente dalla nascita in poi.

Mentre la tartaruga Aldabra è notevole successo in termini di popolazione, lo stato di conservazione della tartaruga gigante Galapagos è elencato come minacciato dall'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura e delle Risorse Naturali (IUCN). Alcune sottospecie hanno solo poche centinaia di animali vivi, mentre la sottospecie Pinta ha un solo animale sopravvissuto, relativamente giovane maschio di nome Lonesome George. Gli sforzi per trovare un compagno George hanno avuto successo, ed è probabile la specie Pinta spariranno dopo la sua morte.

Nonostante il lavoro delle agenzie di conservazione e gli sforzi dettagliate del Parco Nazionale delle Galapagos, le tartarughe giganti restano in via di estinzione. Se volete aiutare gli sforzi sponsor per proteggere le popolazioni di uno dei rettili più longevi sulla Terra, contattare un'agenzia ambientale stimabile per vedere cosa si può fare. La tartaruga gigante è un meraviglioso e affascinante creatura, una finestra sul passato, e una speranza per la conservazione del futuro.

  • Le isole Galapagos ospitano tartarughe giganti.
  • Alcune tartarughe giganti può pesare centinaia di sterline.