Che cosa è una stella sistema binario?

Un sistema stellare binario è un sistema stellare con due stelle in orbita attorno a vicenda. Sistemi stellari multipli, come trinaries, ecc, sono di solito classificati con lo stesso termine. Sistemi stellari con ben sette corpi reciprocamente orbitanti sono state classificate.

Si pensa che i sistemi binari di stelle sono abbastanza comune nell'universo, e può in effetti essere la maggioranza. Questo perché la nuvola di polvere che collassa per formare stelle spesso ha più di un centro di gravità. Se questi sono piccoli ciuffi, formano pianeti o nane brune, se di grandi dimensioni formano stelle. Stelle binarie sono detto di essere compagno stelle gli uni degli altri.

Sistemi stellari binari sono molto importanti in astronomia, perché la mappatura loro orbite comuni permette di stimare la loro massa. La stima di massa è utile per contrastare contro la temperatura e la luminosità apparente, contribuendo a determinare la luminosità assoluta e distanza. Binarie ad eclisse, dove le stelle in un sistema binario eclissano a vicenda periodicamente dal nostro punto di vista, sono particolarmente utili. Il modo in cui una vicenda eclissi all'altro possono essere utilizzate per stimare le loro dimensioni, la densità, la luminosità, e la distanza. Binarie a eclisse sono stati utilizzati per misurare la distanza da altre galassie, quali la Andromeda Galaxy e Triangolo Galaxy, con un fattore di errore inferiore al 5%.

Il sistema più vicino stella Alpha Centauri, è un sistema stellare binario, costituito da due stelle Sun dimensioni strettamente orbitanti orbita a sua volta da una nana rossa. Le due stelle centro hanno un'orbita ellittica intorno all'altra, avvicinarsi il 11 AU e separando quanto 35 AU, e facendo un ciclo completo ogni 80 anni. A causa delle dinamiche caotiche di un tale sistema, non c'è vera "zona abitabile" dove le temperature superficiali rimanere approssimativamente costante. Variazioni di temperatura superficiale di anno in anno.