Che cosa è una scarpata?

Una scarpata è una formazione geologica causata da faglie o erosione dove si forma una scogliera o pendio molto ripido corso del tempo. Scarpate si possono trovare in tutti i continenti e sono presenti anche su una serie di pianeti e lune, come gli astronomi hanno imparato con l'assistenza di passaggi ravvicinati e di esplorazione robotica. Le loro dimensioni e la composizione possono essere molto variabili, e talvolta la scarpata segna un confine tra le diverse zone climatiche e di altre caratteristiche di interesse, che lo rende un punto di riferimento importante.

Nel caso di una scarpata causata da faulting, una serie di terremoti nel tempo spinge una sezione di zero o un'altra permette a cadere. Diversi strati geologici possono essere visti in faccia della scarpata, che illustrano diversi periodi della storia geologica della zona. Spesso, la zona di pianura si copre in depositi di ricchi suoli limosi e può supportare una varietà di piante e animali, mentre l'altopiano esposta può diventare più arida e rocciosa a causa di erosione.

L'erosione di scarpate è un processo graduale, e di solito è visto vicino i confini geologici, dove le rocce di tipo diverso iniziano ad indossare in modo non uniforme. Morbido arenaria può essere mangiato via, per esempio, lasciando il granito più duro alle spalle. L'usura della pietra più debole può essere il risultato di venti abrasivi, acqua, ghiaccio, e altri eventi meteorologici. Spesso, le caratteristiche morbide della sezione rialzata della terra vengono portati via e possono lasciarsi alle spalle formazioni bizzarre e visivamente interessanti.

Scarpate possono presentare ostacoli significativi a viaggiare, in quanto potrebbero essere molto elevata, e sarà necessario sia pianura ponti, creare una strada sulla parete della roccia, o viaggiare a più pianeggiante. Essi possono anche fornire riparo dal vento e dalla pioggia, rendendo la zona ai piedi di una scarpata una zona popolare per gli insediamenti umani. La tendenza ad accumularsi terriccio in pianura può essere utile per l'agricoltura pure.

Per persone come geologi e paleontologi, una scarpata può rappresentare un'ottima occasione. La gente può vedere la storia geologica ben delineato negli strati della roccia e possono prelevare campioni per saperne di più sulla storia geologica della zona. I fossili possono essere identificati per vedere che tipo di organismi vissuto lì e di raccogliere informazioni sul clima durante precedenti ere geologiche. Questa informazione può essere applicato alla comprensione delle altre formazioni rocciose nella zona pure.