Che cosa è una pompa a pedali?

La pompa a pedale è una pompa di aspirazione semplice alimentata da un operatore umano. Queste pompe vengono utilizzate principalmente per aspirare acqua da serbatoi sotterranei a scopo di irrigazione, anche se possono certamente fornire acqua per altri usi. Pompe di questo genere sono uno sviluppo relativamente recente, ma sono entrate in uso diffuso in Asia e in Africa, dove forniscono l'accesso economico per l'acqua per l'irrigazione, senza la necessità di energia elettrica o di altre infrastrutture industriali.

Una pompa a pedale consiste di due pedali, che media cinque o sei metri di lunghezza e sono montati in un punto perno centrale. Un operatore aziona i due pedali collegati a questa pompa utilizzando gli stessi muscoli che lui o lei avrebbe usato per camminare e la stessa andatura così. Pistoni allegati ai pedali sono compressi da questa proposta, e producono di aspirazione, che viene utilizzato per aspirare acqua da un lago vicino o un flusso o su da un pozzo.

Queste pompe sono molto economici e offrono l'accesso all'acqua di irrigazione agli agricoltori e le comunità che non potrebbero altrimenti essere in grado di permetterselo. Quasi tutti i componenti di una pompa a pedali può essere costruito da qualsiasi materiale robusti sono localmente disponibili. Pedali e supporti possono essere realizzati in metallo, plastica, bambù o altro legno e sostituzioni possono essere prodotti abbastanza economico per le parti che si rompono. Solo un piccolo numero di parti meccaniche richiedono più lavorazioni, e questi sono semplici e poco costose.

Il modesto $ 20 a $ 80 dollari (USD) prezzo di una pompa a pedali significa che anche i contadini molto poveri spesso può permettere. L'acquisto di una pompa, a sua volta, aumenta la produttività agricola. Queste pompe fanno parte di diversi piani per aumentare la capacità degli agricoltori locali nelle regioni più povere ad essere relativamente autosufficiente e per ridurre la necessità di affidarsi a tecnologie più costose o ad alta intensità energetica.

Agricoltori che fanno uso di pompe a pedali sono spesso in grado di coltivare supplementari nel corso di un anno o piantare colture con un cash superiore o resa nutrizionale. Il basso prezzo di tali pompe significa che un agricoltore può rompere anche su un investimento in una pompa a pedali, dopo solo una o due stagioni di successo di irrigazione.

Alcuni fattori fanno di limitare l'utilità di pompe a pedale. Tali pompe possono trarre solo acqua da bacini sotterranei poco profondi, e potrebbero non essere adatto per l'uso in aree dove le acque sotterranee è più profondamente sepolto. Irrigazione intensiva può anche esaurire le riserve idriche sotterranee nel tempo, che potrebbe limitare ulteriormente l'utilità futura di queste pompe.