Che cosa è una corrente Eddy?

Una corrente eddy è un vortice di resistenza generata quando due campi elettromagnetici si incrociano. Si circola in una direzione che oppone la corrente originale. La resistenza risultante dalla collisione delle due campi efficacemente converte parte dell'energia presente elettrica in calore, un sottoprodotto indesiderato quando l'intenzione è semplice trasporto di energia elettrica, come in un trasformatore. Altre applicazioni, tuttavia, sfruttano il magnetismo opposta delle correnti parassite per ottenere altri risultati, compresa l'individuazione di metalli, testare le proprietà dei materiali e assiemi tecniche e la frenatura di vagoni.

In applicazioni elettromagnetiche come trasformatori, dove il punto è quello di condurre l'elettricità con la minima interferenza, è necessaria la costruzione speciale per assicurare che un correnti parassite non impedisce la forza elettrica primaria. Strati di materiale conduttore sono separati da strati di materiale isolante. Il risultato è che l'attrazione magnetica naturale di una forza opposta al materiale conduttore è frammentata e non ha la possibilità di formare una corrente parassita controproducente.

A volte, generando calore dalle correnti parassite è il punto, in particolare nei forni industriali utilizzati per fondere i metalli. Piani cottura ad induzione residenziali basano sullo stesso principio, per cui il campo elettromagnetico di un bruciatore reagisce con il campo magnetico di pentole di ferro speciale. Calore verifica solo se le due superfici si incontrano, così il resto del piano di cottura non si riscalda.

Due bassa tecnologia utilizza per le correnti parassite si trovano nei distributori automatici e il riciclaggio. In un distributore automatico, un magnete stazionario causerà un elemento non valido come una lumaca acciaio respinta. Su una scala molto più grande, tipi di lattine e altri metalli riciclabili possono essere ordinati, perché ogni metallo risponde alla forza magnetica opposta a suo modo.

In un freno a correnti parassite, la resistenza magnetica è grande abbastanza per fermare un vagone ferroviario. In un sistema paragonabile ad attrito, la forza magnetica applicata resiste al movimento delle ruote in acciaio. Poiché le ruote lenta, la resistenza diminuisce, consentendo un rallentamento graduale e arresto dolce. I meccanismi di chiusura per elettroutensili come seghe circolari funzionano in modo simile.

Ispezione corrente Eddy permette l'analisi non distruttiva dei metalli conduttivi e assiemi che li contengono. Con questa tecnica, l'ispettore induce una corrente parassita nel materiale di prova e poi cerca irregolarità nel flusso della corrente. Ad esempio, una discontinuità nella interazione dei due campi magnetici potrebbe indicare la presenza di una fessura. Questo tipo di test è abbastanza sensibile per controllare i cambiamenti nello spessore di un materiale, corrosione o altre condizioni indesiderabili, nascosti.

Un utente notevole di ispezione corrente parassita sono gli Stati Uniti National Aeronautics and Space Administration (NASA). L'agenzia deve spesso risolvere i problemi con i materiali e sistemi che sono già in atto, quindi l'aspetto distruttivo di una sonda corrente parassita è fondamentale. Nella primavera del 2009, la NASA ha scoperto una falla in una valvola di controllo di flusso, una parte fondamentale che regola il flusso di carburante durante il lancio della navetta spaziale e altri razzi. Eddy test corrente ha permesso all'agenzia di monitorare lo stato delle valvole, e alla fine è stato stabilito che tutti loro devono essere sostituiti.