Che cosa è una corrente alternata?

Corrente alternata (AC) l'elettricità è il tipo di energia elettrica più comunemente utilizzati nelle case e aziende di tutto il mondo. Si dice "alternate" perché inverte direzione in un circuito elettrico ad intervalli regolari, di solito molte volte al secondo. Corrente alternata viene creata da un generatore elettrico, che determina la frequenza di tali oscillazioni. Negli Stati Uniti, la corrente alternata viene generato a 60 hertz, che significa che i corrente alternata 60 volte al secondo.

Ci sono un certo numero di motivi per cui la maggior parte delle centrali elettriche producono AC anziché DC o in corrente continua, in cui gli elettroni scorrono costantemente in una direzione. Innanzitutto, grandi generatori producono naturalmente AC, in modo conversione in DC richiederebbero un ulteriore passaggio e quindi un costo aggiunto. In secondo luogo, e forse più importante, trasformatori elettrici devono avere corrente alternata ad operare. Transformers sono una parte cruciale di una rete elettrica, perché svolgono il compito di rafforzare la tensione elettrica per la trasmissione a lunga distanza, così come portare la tensione fino a un livello di sicurezza per l'uso in abitazioni e aziende.

Transformers sono semplici, dispositivi economici, più comunemente si trovano in sottostazioni elettriche e montati su pali di potenza vicino a residenze. In un tipo di potere sottostazione, trasformatori prendono la tensione AC moderata generata dalla centrale e aumentare notevolmente la tensione per la trasmissione a lunga distanza. L'alta tensione consente l'elettricità da trasportare molto più efficiente. Altri sottostazioni riducono la tensione al termine di una linea di trasmissione, e l'energia elettrica viene quindi collegato ad una rete locale. A questo punto, la tensione viene ulteriormente diminuita, appena prima di andare in case e altri edifici per uso da parte dei consumatori.

Corrente alternata ha anche il vantaggio di essere facile da convertire in DC. Questo è importante in parte perché molti piccoli elettrodomestici gireranno solo su DC. Molte stampanti, computer portatili, e caricabatterie, ad esempio, utilizzare un adattatore CA per cambiare l'attuale nucleo familiare alternata in corrente continua. Gli adattatori sono intercambiabili in una certa misura e sono generalmente inclusi con l'apparecchio dal costruttore. Conversione CC a CA, d'altra parte, è un processo costoso, rendendo AC la scelta migliore per un modulo predefinito di elettricità.

Alcuni tipi di circuiti utilizzano corrente alternata principalmente per trasmettere informazioni, piuttosto che trasmettere energia elettrica. Circuiti informazione quali quelli utilizzati nel telefono e trasmissione radio impiegano quantità variabili di tensione, corrente, frequenza e per trasmettere informazioni accurate. Questi tipi di circuiti AC non sono molto efficienti, ma questo attributo è in realtà adatto per circuiti di informazione, dal momento che il loro scopo è quello di trasmettere dati, invece di energia elettrica.

  • Adattatori possono trasformare la corrente alternata in corrente continua per eseguire determinati dispositivi.