Che cosa è una chiave dicotomica?

Una chiave dicotomica è un tipo di chiave di accesso singolo che offre solo due scelte contemporaneamente. Queste chiavi sono comunemente usati in biologia per identificare un animale sconosciuta o vegetale. Per utilizzare questi tasti, l'utente determina quale delle due diverse scelte sia corretto e quindi segue il tasto fino a scelta finale porta infine al nome dell'organismo. Sebbene una chiave dicotomica può essere fatto per qualsiasi gruppo di oggetti, che sono stati creati per uso in biologia e sono più comunemente osservati in questo campo.

In primo luogo usato un qualche centinaio di anni fa, le chiavi dicotomiche sono realizzati appositamente per identificare varie forme di vita all'interno di un gruppo. Questi tasti funzionano meglio quando viene utilizzato per identificare le specie che sono strettamente connessi, ma che hanno tratti distintivi o comportamenti che li distinguono dalle altre specie del gruppo, come fringuelli delle isole Galapagos. Anche se è possibile fare una chiave dicotomica per un grande gruppo, come rettili, il gran numero di specie in questo gruppo rende poco pratico per questo tipo di impiego.

In una chiave dicotomica ben organizzata, la prima scelta sarà dividere il gruppo in due gruppi che hanno all'incirca lo stesso numero di specie ciascuna. Muoversi attraverso il tasto restringere il gruppo in gruppi più piccoli fino a quando alcune scelte iniziano a identificare le singole specie. Essi possono essere disposti in modo lineare, che funziona bene per piccoli gruppi senza tante scelte, o in rami.

È possibile adattare una chiave dicotomica per uso esterno scienze biologiche pure. Qualsiasi gruppo di oggetti diversi che richiedono la classificazione, come pietre o sostanze chimiche, può essere identificato con questo tipo di chiave. Le chiavi possono anche essere creati appositamente per alcuni gruppi di cose in modo che le scelte estranee che non sarebbe stato trovato in un determinato ambiente può essere eliminato.

Il problema con l'utilizzo di una chiave dicotomica è che in alcuni casi, nessuna delle scelte sarà vero. I tasti sono basati su informazioni che è corretto per la maggior parte dei membri di una specie, o questo è vero a maggior parte delle volte, ma non possono essere osservati in un singolo esemplare. Ad esempio, una scelta che identifica il numero di punti sulla coda di un geco come 5 o 7 può essere impossibile rispondere se il geco ha perso la sua coda. In questo caso, la creatura può essere impossibile identificare correttamente o potrebbe essere necessario seguire più thread attraverso la chiave, che può essere confuso.