Che cosa è un Zeitgeber?

Un zeitgeber è un cue esterna che influenza le operazioni del clock interno in un organismo. L'esempio classico di un zeitgeber è la luce, che porta alcuni organismi di svegliarsi, mentre altri vanno a dormire. Un'interruzione in questi spunti può confondere un organismo, causando potenzialmente problemi di salute e difficoltà funzionali, come dimostrato in numerosi studi.

Il termine è stato coniato nel 1954 da Jürgen Aschoff, un biologo tedesco che ha studiato i ritmi circadiani. In tedesco, "zeitgeber" significa "tempo giver", così in un certo senso, si potrebbe prendere in considerazione un zeitgeber di essere come una sveglia naturale, innescando una sorta di cambiamento di clock interno di un organismo, come spunto di svegliarsi, mangiare, o impegnarsi in varie attività.

La luce è un potente zeitgeber tale che numerosi studi sono stati condotti sulle influenze di luce sulla vita dei vari organismi. La privazione della luce ha chiaramente un effetto sulla salute, così come un eccesso di luce, e molte persone lottano quando viaggiano attraverso i fusi orari perché ricevono stimoli esterni di svegliarsi o andare a dormire, a volte, che si sentono strani al corpo.

Altri fenomeni naturali e innaturali possono agire come zeitgeber. Molte interazioni sociali, per esempio, possono fornire spunti per l'orologio interno, come può mangiare, bere, con vari farmaci, e l'assunzione di farmaci. In alcuni casi, il corpo impara a rispondere a particolari eventi, seguendo modelli stabiliti in passato, e in altri casi, il corpo può essere indotto a rispondere, come si fa talvolta con farmaci di prescrizione.

In molti casi, un zeitgeber è un segnale naturale, ed è parte di una complessa serie di segnali utilizzati per stabilire ritmi naturali per un organismo. Ad esempio, le persone che vivono con i polli spesso usano galli come spunto per alzarsi, naturalmente in aumento prima o nel corso della giornata per tutto l'anno come galli cantano in tempi diversi, a seconda di quando l'alba è. Roosters realtà corvo prima del sorgere del sole, in genere, che può essere una sorpresa per alcune persone, e gli uccelli hanno una straordinaria capacità di riconoscere il momento del sorgere del sole, tende ad essere orologi molto affidabili.

Poiché l'orologio interno si basa su zeitgeber porsi, la mancanza di tali indicazioni può disorientare, il che spiega il motivo per cui le persone hanno difficoltà a dormire in luoghi strani, o hanno subito una interruzione di appetito o personalità durante il viaggio. Molti di questi segnali sono così sottili che le persone non si rendono conto di come influenti sono fino a quando se ne sono andati.

  • Quando si viaggia attraverso i fusi orari, i cambiamenti in luce - un potente zeitgeber - può dare un ritardo persona jet.