Che cosa è un Wampum?

Un wampum è un filo di perle bianche shell. Queste perle sono stati tradizionalmente prodotta da nativi americani nella regione nord-orientale di quello che oggi è conosciuto come gli Stati Uniti da molluschi, come la vongola Quahog e Buccino, e hanno avuto un grande significato culturale e cerimoniale. Diversi esempi di manufatti realizzati con perline shell può essere visto in musei americani, lavori di opere d'arte raffiguranti primi americani, e nelle collezioni private di varie tribù e comunità dei nativi americani.

Vi è una certa confusione sul significato della parola "wampum." La parola è l'abbreviazione di wampumpeag, una parola Algonquin che significa letteralmente "filo di perle bianche di shell." Più preziose perle scure e viola erano conosciuti come sewant o sucksuahock, anche se oggi la gente spesso si riferiscono a loro come wampum. Questo termine si riferisce anche specificamente a perle che sono state infilate, non perdere perline shell. Tuttavia, queste definizioni sono stati confusi nel tempo, specialmente nella comunità europea.

Nella cultura dei nativi americani, fili di perle conchiglia sono state tradizionalmente dato durante gli scambi di regalo. La gente potrebbe sigillare i trattati, le elezioni, i matrimoni, e altri accordi con Wampum, e le perle sono stati utilizzati anche come aiuti di memoria per assistere narratori e aiutare le tribù preservare tradizioni orali. Una cintura potrebbe contenere una serie di motivi, che ha raccontato una storia in immagini, spingendo i ricordi dei membri della tribù in modo che possano ricordare eventi della storia tribale.

Quando i coloni europei hanno raggiunto il Nord America, alcune sono state presentate con wampum e altri doni da parte della comunità dei nativi americani. Gli europei hanno introdotto il concetto di utilizzare le perline shell come denaro, che porta alla errata percezione comune che conchiglie erano una forma di valuta tra tribù di nativi americani. In realtà, era soprattutto europei che trattate come valuta, con persone native di adottare la tendenza e utilizzando wampum negli scambi con gli europei. Gli europei anche costruito fabbriche per fare Wampum, con la capacità di produrre un gran numero di grandi perle per l'uso nel commercio.

Queste perle tubolari potrebbero essere infilate nelle stringhe semplici, o più ornato cinture, alcuni dei quali si intrecciavano per resistenza supplementare. Diverse rappresentazioni di coloni che si insediarono nel nord-est sono rappresentazioni di cinture wampum presentati dai nativi locali americani come un gesto di buona volontà, o per sigillare i trattati e gli accordi fatti con gli europei. Diverse tribù di nativi americani Regionale utilizzano disegni stilizzati di Wampum nelle loro bandiere, fa riferimento l'importanza culturale di Wampum al loro popolo.

  • Nativi americani sigillate trattati, le elezioni, i matrimoni, e altri accordi con wampum.