Che cosa è un supercontinente?

Un supercontinente è un continente che include più di un cratone (nucleo continentale). Un esempio moderno giorno è Eurasia. Questo esempio può essere fuorviante, però, perché praticamente ogni moderno continente ha numerose cratoni minori. Qui, la parola "cratone" si riferisce generalmente a continenti storici, come Baltica, cratone in Europa, che è stato un continente indipendente nel passato geologico.

Un'altra definizione talvolta usato per supercontinente è più stretto: un continente che costituisce la maggior parte dei terreni sulla Terra. L'esempio tipico potrebbe essere Pangea, una massa di terra a forma di C che esisteva 250 milioni anni fa, che comprende quasi tutto il paese sulla Terra, ad eccezione di Cina del Nord e alcune isole minori. Pangea cavalcioni dell'equatore, raggiungendo quasi dal Polo a Polo. Pangea è stata incentrata sulla moderna Oceano Atlantico. In realtà, il Mid-Atlantic Ridge nell'Oceano Atlantico è la frattura originale che ha causato Pangea per dividere a parte.

Supercontinenti sono il culmine di un effetto chiamato espansione del fondo marino, dove spaccature nel centro di fondali di tutto il mondo continuano a generare nuova crosta, spingendo i continenti con loro. Questa espansione del fondo marino alla fine spinge tutti i mondi continenti insieme (perché alcuni sistemi di rift sempre sopraffare gli altri), formando un supercontinente. Entro 20--100.000.000 anni, il supercontinente si divide di nuovo a parte. Questo processo è chiamato il ciclo supercontinente, e si pensa di ripetere ogni 250--500.000.000 anni. Un possibile supercontinente futuro è stato provvisoriamente chiamato Pangea Ultima.

Un supercontinente è relativamente ostile alla vita. I suoi interni sono vasti deserti con temperature estreme. Ciò è dovuto alla mancanza di effetti di modulazione termiche dell'acqua nonché continente essere così grande che è difficile per nuvole di galleggiare fino in centro e cadere i loro carichi. Immaginando un continente tre volte le dimensioni di Eurasia dà un nuovo significato al termine "paese senza sbocco sul mare."

  • Pangea è l'esempio tipico di un supercontinente.
  • Eurasia è un supercontinente moderna.
  • Circa 60 milioni di anni fa, il Nord America ha cominciato a dividere da Eurasia.