Che cosa è un sottoprodotto?

Un sottoprodotto è un materiale secondario prodotto come parte di un processo di fabbricazione. Alcuni sottoprodotti possono essere utilizzabili in nuovi prodotti, mentre altre sono materiali di scarto che richiedono l'elaborazione separata e smaltimento sicuro. Le aziende tendono a limitare sottoprodotti di scarto, in quanto non vogliono spendere soldi per lo smaltimento, perché questo può aggiungere ai costi di produzione. Alcuni venire con modi creativi di vendere materiali tradizionalmente considerati come rifiuti, al fine di ottimizzare i processi produttivi.

Può essere difficile produrre qualcosa senza creare sottoprodotti lungo la strada. Ad esempio, nella lavorazione del riso, gli scafi esterni commestibili vengono rimossi. Questi rappresentano un sottoprodotto che l'azienda deve utilizzare o eliminare. Alcuni usi di bucce di riso sono pacciamatura, isolamento, combustibile per le centrali elettriche, e prodotti in legno ricostituito. Le imprese possono essere in grado di vendere i loro scafi, trasformandoli in una parte importante del processo invece di un sottoprodotto indesiderato.

Alcuni sottoprodotti sono pericolosi. Reazioni chimiche, trattamento del combustibile nucleare, e attività simili possono generare sottoprodotti che non possono essere utilizzati o venduti come parte del prodotto originale. Essi sono anche troppo pericolose per mercato per conto proprio. Invece, il fabbricante deve elaborare e smaltirli in modo sicuro. Questo può creare problemi come l'inquinamento se le aziende non assicurano i propri prodotti di scarto in modo adeguato durante il processo di produzione.

Le aziende che utilizzano processi noti per generare sottoprodotti possono periodicamente rivalutare loro per determinare se è possibile di ridurre l'eccesso o trovare nuovi modi per utilizzare questi materiali. Ottimizzando i processi possono comportare lo sviluppo di nuovi prodotti e servizi basati su sottoprodotti. Un esempio può essere visto con mais, dove numerosi sottoprodotti possono essere prodotte durante la movimentazione. La maggior parte di questi può avere un uso secondario; amido di mais, per esempio, è un sottoprodotto utilizzato nella preparazione degli alimenti e altre attività.

L'efficienza può essere una preoccupazione per molti processi industriali. La generazione di un sottoprodotto può essere indicativo di rifiuti e potrebbe essere possibile ridurre i rifiuti cambiando il processo. Quando questo non è un'opzione, l'azienda può rivolgersi a nuovi modi di utilizzare sottoprodotti. Le aziende capaci di riconfezionamento e vendere i loro prodotti secondari possono realizzare profitti significativi di queste vendite.

Le normative ambientali riguardano sottoprodotti riconosciute come pericolose. Se possibile, possono avere bisogno di essere processato per neutralizzarli. Nei casi in cui questo non è un'opzione, l'azienda deve contenere adeguatamente e fissarli. Mining, per esempio, comporta la generazione di residui tossici che devono essere controllati in contenitori o serbatoi per prevenire l'inquinamento ambientale appropriate.

  • Rubberwood è una sorta di sottoprodotto naturale, utilizzabile dopo linfa viene estratta per fare gomma.