Che cosa è un serpente cieco?

Serpenti ciechi condividono molte caratteristiche di entrambi i serpenti regolari e lombrichi, ma sono classificati come un tipo di serpente. Si trovano in paesi in tutto il mondo, dagli Stati Uniti alle Filippine. Questo tipo di serpente tende a vivere in profondità, ed è quasi completamente cieco. Raramente incontrano gli esseri umani a causa dei loro habitat naturali, ma non sono velenosi. Alcuni serpenti ciechi deporre le uova, mentre altri hanno un nato vivo, ma i metodi di riproduzione di molti serpenti ciechi non è noto.

Raramente superiore a 1 piede (0,3 m) di lunghezza, un serpente cieco caccia normalmente piccole prede, come le formiche, termiti, e lombrichi. Alcune specie sono noti a vivere vicino ai nidi di formiche e termiti, ma i ricercatori non sono sicuro di cosa esattamente che mangiano. La larva di formiche e termiti sembra probabile, se non le formiche e si termiti.

L'aspetto di un serpente cieco può variare notevolmente da una specie all'altra. I loro colori possibili comprendono marrone, blu e grigio. Serpenti ciechi sono ben noti per le loro squame lucide e corpi rotondi che ricordano da vicino quello di un lombrico. Inoltre, gli occhi non sono utili quando prestito sotterraneo, serpenti così ciechi normalmente ocelli in grado di rilevare poco oltre la luce. Infine, sia la coda e la testa del corpo siano smussati - simile al corpo di un verme.

Esistono tre famiglie di serpente cieco, con diverse centinaia di specie tra di loro. Anomalepididae è una famiglia di serpenti ciechi che sono nativi del Centro e Sud America. Mentre i serpenti si trovano normalmente nella parte meridionale del continente, alcuni generi di tanto in tanto a trovare la loro strada a nord. Come la più piccola della famiglia serpente cieco, quattro generi e 15 specie di serpente cieco sono riconosciuti.

Typhlopidae è un'altra famiglia di serpente cieco che si trova nelle regioni tropicali delle Americhe, in Asia, e in tutta l'Australia. Almeno sei generi e 200 specie di serpente rientrano in questa categoria. Questo tipo di serpente cieco si distingue per la sua coda scala corna, che si può usare contro gli attaccanti. Il serpente è noto anche per rilasciare un cattivo odore e muovere freneticamente quando catturato dalla sua tana. Gli scienziati sanno poco più che le basi di questa particolare famiglia, però.

La famiglia di Leptotyphlopidae comprende quasi 90 specie di serpente nel giro di due generi. Come i serpenti ciechi della famiglia Typhlopidae, questi serpenti si trovano nelle Americhe e in Asia. Questa famiglia contiene le barbados threadsnake, che si ritiene essere il più piccolo serpente del mondo a 4 pollici (10 cm).