Che cosa è un Pulsar?

Una pulsar è una stella di neutroni in rapida rotazione che emette grandi quantità di radiazione elettromagnetica (luce, raggi X, onde radio, etc.) e getti di particelle. Una stella di neutroni è ciò che resta quando una stella 4-8 volte la massa del nostro sole brucia la maggior parte del suo combustibile ed esplode in una supernova. Gli strati esterni della stella sparare verso l'esterno rapidamente, mentre il nucleo stellare collassa a una sfera circa 20 km di diametro. Alcune stelle di neutroni non ruotano molto rapidamente, ma quelli che lo fanno sono noti come pulsar.

Suns più massicce di 8 volte la massa del nostro crollo sole per formare buchi neri, che emettono radiazioni molto poco perché il loro pozzo gravitazionale è così profonda che nulla può sfuggire da essa. Soli meno di 4 volte la massa del nostro sole si trasformano in giganti rosse e nane brune poi, senza collassare in una stella di neutroni. Ma quei soli che collassano in stelle di neutroni rilasciare una quantità enorme di energia nel processo, a causa dell'energia pura della materia collasso. A volte una piccola rotazione iniziale nel nucleo stellare amplifica enormemente il crollo deriva, come un pattinatore su ghiaccio tende a girare più rapidamente e disegnare le braccia vicino in verso se stessi.

I getti di particelle e radiazioni elettromagnetiche provengono da due posizioni sulla stella di neutroni rotante - nord e poli magnetici sud. A causa della gravità della stella di neutroni è così massiccia (migliaia di volte quella del sole), molto piccola questione o luce fughe da qualsiasi altra parte del pulsar. Poiché i poli magnetici sono leggermente allineati con l'asse di rotazione, come sulla Terra, osserviamo pulsar come sorgenti luminose che lampeggerà ad una frequenza regolare, come i poli magnetici sono filate intorno dalla rotazione della stella. Questo fenomeno è stato osservato dallo studente laureato Jocelyn Bell Burnell la fine del 1967.

Le pulsar producono campi magnetici di circa mille miliardi di volte più intenso di quello della Terra. Le pulsar in configurazioni binarie con le stelle normali sono più facilmente osservabili, come tutte le stelle di neutroni tendono a tirare fuori la materia delle loro stelle compagne, risultando in un disco di accrescimento luminosa. Le pulsar in accrescimento materia da una stella compagna tendono a ruotare anche più rapidamente guadagnano massa. Le pulsar ruotano da qualche parte tra 10 e 1000 volte al secondo, con alcune varianti girare ancora più rapidamente. I tassi di rotazione di alcune pulsar sono talmente regolari che sono conosciuti come gli orologi più precisi dell'universo. Tra i più esotico di oggetti cosmologici, pulsar ci danno una finestra in un mondo bizzarro in cui ad alta intensità campi gravitazionali ed elettromagnetici sono esposti a velocità relativistiche, testando così i limiti della nostra comprensione della fisica.

  • La teoria della relatività generale illustra come la gravità provoca luce da piegare.
  • Telescopi spaziali vengono utilizzati per studiare pulsar.
  • Una pulsar è una stella di neutroni rotante che esploderà in una supernova.