Che cosa è un motore di Flathead?

Un motore a testa piatta può essere differenziata da molti altri disegni motore a combustione interna dal fatto che l'intero treno di valvola si trova all'interno del blocco. Questo disegno precoce motore fornito con diversi vantaggi e svantaggi diversi, ed è diventato molto meno comune rispetto a valvole in testa (OHV) e camme in testa (OHC) motori. Flatheads utilizzati nelle automobili inclusi motori a quattro cilindri in linea, otto dritto, e anche un grande V12. Erano anche popolari in moto fino a quando non sono stati sostituiti da Panhead e altri disegni. A causa della posizione delle valvole all'interno del blocco motore, le teste su un motore a testa piatta sono in genere poco più pezzi solidi di metallo.

Molti motori a combustione interna hanno le valvole situate all'interno della testa del cilindro. Motori Flathead hanno queste valvole nel blocco, accanto ai pistoni. Il vantaggio principale di questo progetto è che il meccanismo di azionamento delle valvole può essere sostanzialmente più semplice. Motori OHV e OHC richiedono componenti come bilancieri e le aste di operare le valvole, ma questo può essere fatto in modo più diretto in un motore a testa piatta. Un altro vantaggio, soprattutto nei motori valvole laterali, era che il conducente possa continuare a funzionare il loro veicolo senza fare danni sostanziali al motore se una valvola è accaduto a cadere.

Uno dei maggiori vantaggi offerti da flatheads deriva dalla sovrapposizione relativamente piccolo che si verifica quando né valvole di scarico o di aspirazione sono chiusi. A causa del modo in cui le valvole vengono aperte premendo direttamente su di essi, e la velocità con cui si possono aprire e chiudere, questa sovrapposizione è tipicamente più breve che in OHV o motori OHC. Ciò può consentire a un motore a testa piatta per eseguire meglio a bassi giri al minuto (RPM), e dà i motori la reputazione di essere difficile da stallo.

La maggior parte degli inconvenienti insiti nei motori a testa piatta sono anche in relazione alla progettazione della valvola. Il metodo con cui prendono nella miscela di carburante e aria, nonché espellere i gas di combustione può essere meno efficiente molti motori OHC e OHV, con conseguente scarso rendimento alle alte velocità. Flatheads hanno anche un rapporto più basso di compressione massimo rispetto a molti altri progetti di motori, che possono contribuire a ridurre l'efficienza.

Uso moderno di motori a testa piatta è principalmente limitata a su misura e veicoli restaurato. In queste applicazioni, l'uso di un autentico Valvole laterali può essere più importante al rodder o customizer rispetto ai potenziali inconvenienti insiti nella progettazione. Essi vengono utilizzati anche in piccoli motori come tosaerba, dove la semplicità della struttura di valvola è utile e prestazioni di velocità alta irrilevante.