Che cosa è un marsupiale Lion?

Il Marsupiale Lion (Thylacoleo carnifex) è un estinto carnivoro marsupiale dall'Australia che visse tra 1.600.000 e circa 40.000 anni fa. E 'considerato uno dei carnivori mammiferi più specializzati abbia mai vissuto. Paleontologo australiano Stephen Wroe ha sostenuto che avrebbe sconfitto un leone africano in una lotta fino alla morte, sulla base di un'analisi del suo scheletro e il suo stile uccisione dedotto. Il marsupiale Leone è stato il più grande carnivoro marsupiale mai di esistere in Australia, circa le dimensioni di un leone africano di sesso femminile o una tigre.

Il marsupiale Leone era un animale robusto, con mascelle potenti e arti anteriori. Come un altro carnivoro marsupiale estinto, il tilacino, il marsupiale Leone aveva una mascella che potrebbe aprire più grande di tutti i mammiferi e ha dato più spazio per il fissaggio dei muscoli della mascella. Sulla base di estrapolazioni dal suo cranio, gli scienziati hanno determinato che, a parità di peso, il marsupiale Leone ha avuto la forza morso forte di tutti i mammiferi. I suoi canini "bolt-taglio" sarebbero stati in grado di mordere direttamente attraverso l'osso, mentre la sua caratteristica distintiva - carnassals massicce, o molari, avrebbe inflitto un trauma enorme su questa vittima. Questo uso è distinta da quella di tutti gli altri esistenti carnivori, che usano i loro carnassals per la post-uccidere macellare piuttosto che strumenti di uccidere.

Grandi canini di The Lion Marsupiale ricordano i canini di tigri dai denti a sciabola, e il grande motivo canino ha infatti evoluti indipendentemente in diverse occasioni durante l'evoluzione dei mammiferi carnivori. Nonostante sia chiamato "leone", il marsupiale Leone non era strettamente connessa ai carnivori placentati, come African Lions - il loro ultimo antenato comune vissuto oltre 125 milioni di anni fa. Come un marsupiale, il marsupiale Leone ha raggiunto la sua forma con una traiettoria evolutiva del tutto diverso da quello dei leoni placentare, anche se i due non hanno caratteristiche convergenti, quali similitudini cranio.

Il marsupiale Lion era ovviamente overengineered per catturare prede come canguri, gli animali più grandi in Australia oggi. Sembra probabile che cacciava preda più grande che è ormai estinta, come wombat giganti (Diprotodon), che erano dieci piedi (3 metri) di altezza, sei piedi (2 m) di lunghezza, e pesavano fino a tre tonnellate. Grande forza e la ferocia sarebbe necessario abbattere tale prede, che aveva un vantaggio significativo sulla dimensione Marsupial Lion.

Il Marsupiale leone scomparve 40.000 anni fa. Come la maggior parte degli altri animali che si sono estinte intorno a questo tempo, gli esseri umani sono il più probabile colpevole.

  • Il marsupiale Leone è stato il più grande carnivoro marsupiale mai di esistere in Australia, circa le dimensioni di un leone africano di sesso femminile o una tigre.