Che cosa è un Kentucky Coffeetree?

A Coffeetree Kentucky, nome scientifico Gymnocladus dioicus, è un albero di medie dimensioni con foglie molto grandi che produce baccelli pieni di semi di fagiolo-like. È un legume della famiglia di pisello, anche se i semi sono commestibili solo dopo tostatura accurata. La sua terra di origine è la parte del Midwest del Nord America. Era l'albero ufficiale del Kentucky per un breve periodo e divenne oggetto di molte polemiche all'interno dello Stato.

L'altezza tipica del Coffeetree Kentucky è di 50 a 80 piedi (da 15 a 24 m) e può diffondersi ad una larghezza di circa 40 a 50 piedi (da 12 a 15 metri). I rami sparsi in molte direzioni diverse, e la corteccia è marrone scuro o grigio e coperto con crepe profonde. L'albero è privo di foglie per circa metà dell'anno, dal momento che le foglie appaiono in ritardo e cadono presto; questo stato naked fa riferimento il nome del genere Gymnocladus che significa "i rami nudi." Il Coffeetree Kentucky ha foglie composte, cioè le enormi foglie sono composte da tante piccole foglioline ovali. Le foglie possono essere più a lungo 3 piedi (0,9 m) con un colore verde bluastro scuro, svolta giallo in autunno.

Come membro della famiglia di pisello, il Coffeetree Kentucky produce grandi baccelli pieni di semi di fagiolo-like. I baccelli sono di solito da 5 a 10 pollici (12,7-25,4 cm), e sono marrone con un legnoso esterno duro. I semi sono circondati da una sostanza appiccicosa verde, e sono tossici se consumati crudi. Essi devono essere accuratamente tostati per il consumo sicuro. I primi coloni della zona usavano i fagioli per preparare una bevanda simile al caffè, dando l'albero il suo nome comune; Nativi americani li usavano come fonte di cibo.

Il Coffeetree Kentucky cresce nelle zone del Midwest degli Stati Uniti, la diffusione dal Kentucky in Pennsylvania, a est, a Kansas e South Dakota a ovest, e Louisiana a sud, compresi gli Stati all'interno di questa gamma. Cresce anche nel sud dell'Ontario in Canada. Essa tende ad essere sparsi in tutto il campo nativa, adattandosi bene a una varietà di condizioni. Fa un buon albero di ombra e si trova spesso piantato nei parchi e lungo i bordi delle strade.

Lo stato del Coffeetree Kentucky è stato il tema di notevoli controversie in Kentucky. L'albero stato originale, il Tulip pioppo, non è stato registrato correttamente, e l'errore è andato sconosciuta fino al 1973. A quel tempo, nonostante i numerosi riferimenti stampati al Tulip pioppo nei libri di testo e altre pubblicazioni, è stato proposto che la Coffeetree Kentucky essere designato come l'albero di stato. Dopo un lungo dibattito, il Coffeetree divenne l'albero ufficiale dello stato nel 1976, ma i sostenitori del Tulip pioppo non avrebbe lasciato il resto la materia. Nel 1994, è stata deliberata nella legislatura restituzione del Tulip pioppo allo status albero Stato.