Che cosa è un Baricentro?

In astronomia, un baricentro è il centro di massa di due o più corpi celesti che orbitano reciprocamente, o il punto in cui gli oggetti sono bilanciati. Quando un oggetto è tradizionalmente pensato come orbitante un'altra, come la Luna orbita intorno alla Terra o la Terra orbita attorno al Sole, il centro dell'orbita è praticamente mai al centro diretta del corpo più massiccio. Piuttosto, entrambi gli oggetti orbitano stesso punto, il baricentro, che possono trovarsi più o meno fuori centro all'interno del corpo più massiccio.

Maggiore è la differenza di massa tra due oggetti nello stesso sistema orbita, maggiore è la differenza di dimensioni tra loro rispettive orbite. Due oggetti di massa uguale in orbita intorno alla stesso punto possono avere viaggio nella stessa orbita e si trovano in punti opposti su di esso, o possono viaggiare in orbite ellittiche divergenti intorno al baricentro. In un sistema come quello della Terra e il Sole, invece, il corpo più massiccia muove quasi nulla rispetto a quella meno voluminoso.

Il baricentro di due corpi orbitanti reciprocamente può essere trovato calcolando la distanza tra il corpo più massiccio e il baricentro. Questa distanza è data dalla distanza tra i centri dei due corpi, moltiplicata per la massa del corpo più piccolo divisa per la massa combinata dei due corpi. Se r 1 viene utilizzato per rappresentare la distanza tra il centro della massa più grande e il baricentro, a viene usato per rappresentare la distanza dal centro di una massa al centro dell'altra, e m 1 e m 2 sono le masse i corpi grandi e piccoli, rispettivamente, la seguente equazione può essere utilizzato: r 1 = a * (m 2 / (m + 1 m 2)). Se r 1 è minore di uno, il baricentro si trova all'interno del corpo più massiccio.

  • Quando un oggetto è tradizionalmente pensato come orbitante un'altra, come la Luna orbita intorno alla Terra, il centro dell'orbita è praticamente mai al centro diretta del corpo più massiccio.