Che cosa è un asteroide?

Un asteroide, a volte chiamato un planetoide, è un piccolo corpo celeste che orbita intorno al sole, insieme ad altri oggetti del sistema solare come i pianeti. Tuttavia, a differenza dei pianeti, asteroidi sono in genere molto piccole, con solo una manciata di asteroidi che raggiungono dimensioni immense. Il più grande asteroide conosciuto è Cerere, che è di 580 miglia (930 km) di diametro. Dopo la scoperta di Cerere nel 1801, sono stati scoperti molti altri asteroidi, dal momento che gli astronomi sapevano cosa cercare. Migliaia di nuovi asteroidi vengono scoperti ogni anno.

Il nome dell'asteroide deriva dal greco asteroides, che significa "stella come." Gli asteroidi sono di forma irregolare collezioni di vari materiali, tra cui i minerali metallici e carboniosi. Quando un frammento di un asteroide si scontra con l'atmosfera terrestre, si è definito un meteoroide. Il lampo di luce che caratterizza una meteora è causato dalla vaporizzazione quando il pezzo di materiale estraneo colpisce l'atmosfera. Altri corpi estranei che entrano nell'atmosfera terrestre sono anche chiamati meteoroidi.

Quando il sistema solare ha iniziato a formarsi, creando i pianeti, asteroidi anche formate. La maggior parte degli asteroidi nel sistema solare sono concentrate in una "cintura di asteroidi", che si trova tra Marte e Giove. Si ritiene che il forte attrazione gravitazionale di Jupiter può aver influenzato la formazione degli asteroidi, che potrebbero altrimenti essere tirato insieme per formare un grande pianeta. All'interno della fascia degli asteroidi, la maggior parte degli asteroidi orbitano in gruppi, che prendono il nome il più grande o più notevole asteroide nel gruppo.

Altri asteroidi si trovano sparsi in tutto il sistema solare. I modelli esatti orbitali di ogni asteroide scoperto non sono stati immobilizzato, ma, come molti altri corpi celesti, gli asteroidi hanno fissato e orbite specifici. Le comete sono l'eccezione a questa regola, con orbite molto irregolari che possono fare previsioni loro movimenti difficili. Alcuni asteroidi vengono anche molto vicino alla Terra, e si ritiene che le collisioni con asteroidi maggiori possono essere dietro una serie di eventi importanti nella storia geologica della Terra. La probabilità di un tale collisione è molto bassa, per il sollievo di molti organismi che chiamano la casa Terra.

Asteroidi catalogo Astronomi, insieme ad altri corpi celesti, nel tentativo di conoscere meglio il sistema solare e l'universo. La maggior parte degli asteroidi sono identificati con un numero universale, e asteroidi unici sono anche dato i nomi. I dati circa asteroidi è regolarmente pubblicati, in modo che gli astronomi possono determinare se un asteroide è una nuova scoperta.

  • La fascia degli asteroidi esiste il divario tra le orbite dei pianeti Marte e Giove.
  • Asteroids orbitano attorno al sole lungo con i pianeti.