Che cosa è Stegosaurus?

Stegosaurus è un dinosauro iconico che ha vissuto per circa 10 milioni di anni, durante il periodo Giurassico, da circa 155-145.000.000 di anni fa. Stegosaurus era un grande erbivoro quadriped corazzato con piastre a forma di aquilone distintivi in cima a una schiena molto arcuata e una coda a spillo. Le piastre e le punte sono state oggetto di molte speculazioni. Si pensa che le piastre aiutato con termoregolazione mentre la coda era spillo di difesa. Complessivamente, Stegosauro aveva 17 piatti e quattro punte di coda.

Stegosauro era il più grande dei stegosaurids, il clade porta il suo nome, con una lunghezza approssimativa di 9 m (30 ft) e un'altezza di 4 m (14 ft), anche se alcuni esemplari sono fino a 12 m (42 ft). Stegosauro è pensato per avere pesato circa 5 tonnellate, ma il suo cervello era minuscolo, più piccolo di un cane, con una massa stimata di soli 80 grammi. Questo ha contribuito a contribuire alla nozione che i dinosauri erano completamente privo di intelligenza, ma la visione contemporanea tra gli scienziati è che i dinosauri in generale erano più intelligenti di opinione pubblica crede.

L'analisi dei denti Stegosaurus dimostra che non avevano la capacità di masticare, invece recidendo materiale vegetale e inghiottirlo intero. La loro digestione è stata assistita da pietre stomaco chiamati gastroliti, che avrebbe rotto meccanicamente giù materiale vegetale come erano mescolate in giro da muscoli dello stomaco. Gastroliti sono stati trovati anche in sauropodi contemporanee, anche più grandi erbivori di un gruppo di dinosauro completamente diverso. Non è noto se Stegosaurus era in grado di stare in piedi sulle zampe posteriori, ma se potesse, avrebbe avuto accesso privilegiata per elevati fogliame.

Come molti altri dinosauri, Stegosaurus beneficiato delle proprietà di termoregolazione delle sue grandi dimensioni. E 'ancora incerto quanto velocemente il metabolismo dei dinosauri era, ma è probabile che fossero in qualche parte tra i mammiferi "a sangue caldo" e rettili "a sangue freddo" di oggi. Di conseguenza, avrebbero beneficiato di grandi corpi che hanno contribuito a mantenere il calore. Questa strategia è stata perseguita fino all'estremo in sauropodi, erbivori molto più grande di Stegosaurus.

Stegosaurus avrebbe dovuto difendersi dai dinosauri teropodi canivorous quali Allosaurus, e anzi, fossili Allosaurus sono stati trovati con forature scheletriche che si abbinano perfettamente alla forma di punte di coda Stegosauro. Stegosaurids in generale si estinsero non molto tempo dopo l'estinzione di Stegosaurus sé, lasciando il resto del Age of Dinosaurs senza questi affascinanti animali corazzati.