Che cosa è Shale Gas?

Shale gas si riferisce al gas naturale estratto dai pozzi di scisto. Una forma di rocce ricche di gas, shale si trova spesso a strati nel terreno. Anche se l'estrazione di gas da scisti non è stata molto proficua in passato, le recenti innovazioni tecnologiche hanno migliorato le prospettive di estrazione di gas shale. In particolare, le tecniche di fratturazione idraulica e perforazione orizzontale hanno ampiamente risolto alcuni dei problemi associati con l'accesso a scisto gas. Alcuni hanno criticato estrazione di gas shale come nocivi per l'ambiente, però.

Shale è un tipo di roccia sedimentaria contenente argilla e minerali come quarzo. Si trovano comunemente nelle rocce del Paleozoico e Mesozoico Eras, che significa che è spesso tra i 500 ei 700 milioni di anni. Shales sono noti per essere ricco di sostanza organica, compreso il gas naturale.

Il primo pozzo perforato per estrarre il gas naturale negli Stati Uniti è stato un gas shale bene. Nel 1860, tuttavia, i depositi convenzionali di gas naturale divennero più redditizio di scisto come fonte di gas. Negli ultimi anni, i nuovi sviluppi tecnologici hanno reso l'estrazione di gas shale più redditizio. Molti paesi sono ora alla ricerca verso la tecnologia del gas di scisto per soddisfare le loro esigenze energetiche future, compresi gli Stati Uniti e la Cina.

Sebbene pozzi di gas di scisto non sono in genere abbastanza permeabile per consentire un facile estrazione del gas naturale, l'avvento di fratturazione idraulica ha aiutato aggirare questo problema. Fratturazione idraulica comporta la foratura di un foro di trivellazione nel pozzo e pompaggio in un fluido chiamato un fluido frattura. Il fluido frattura serve per aumentare la pressione in un pozzo, che porta alla formazione di nuove fratture. Una miscela permeabili come sabbia può essere aggiunto per mantenere le fratture aperte e permettere gas di fluire fuori dal pozzo. Tecniche di fratturazione idraulica hanno aperto molti pozzi di gas shale come potenziali fonti di gas naturale.

Un'altra tecnologia che ha reso l'estrazione di gas di scisto più economico è perforazione orizzontale. Foratura orizzontale cerca di modificare il percorso di un pozzo di penetrare meglio un scisto ricco di gas. Questa tecnica viene utilizzata perché pozzi scisti spesso si estendono orizzontalmente in strati che non sono molto spesso in direzione verticale. Per massimizzare il flusso di gas naturale, tuttavia, la superficie del pozzetto in contatto con il foro deve essere massimizzato. Quindi, pozzi sono perforati orizzontalmente attraverso un ben scisto per migliorare il flusso di gas.

Mining gas naturale da shale è stata oggetto di polemiche. Il gas naturale è principalmente metano, che è un potente gas serra. Alcuni critici hanno sostenuto che la quantità di metano fuoriuscito da scisti mining è superiore con le fonti convenzionali di gas. Fratturazione idraulica è stato anche criticato. Alcuni dicono che i prodotti chimici utilizzati durante la fratturazione idraulica contaminano le falde acquifere.

  • Recenti innovazioni tecnologiche hanno reso estrazione di gas shale più redditizio.