Che cosa è paternalismo?

Il paternalismo è un approccio al benessere dei cittadini, dipendenti o membri del pubblico in cui una parte prende decisioni per loro conto senza dare loro input in queste decisioni. La radice di questa parola deriva dal latino per "padre" e riflette l'idea che il paternalismo è molto simile a strutture familiari gerarchiche dove il padre si comporta come il capo della famiglia e prende tutte le decisioni. Promotori di questo approccio sostengono che consente il potere di prendere decisioni per il bene comune, mentre gli avversari credono che priva le persone di autonomia.

Esempi di paternalismo può essere visto nei governi nazionali, luoghi di lavoro, e altre impostazioni. Sistemi paternalistici sono caratterizzati da una situazione in cui le persone non hanno responsabilità o diritti nell'ambito del sistema, e non possono prendere decisioni in modo indipendente per se stessi. Ad esempio, un datore di lavoro può iscriversi automaticamente tutto il personale in un programma di benefici senza fornire opzioni o chiedendo dipendenti come vorrebbero gestire i loro benefici. Allo stesso modo, un governo potrebbe mandato di vaccinazione per tutti i cittadini per il fatto che tutti sono meglio in una società con un alto tasso di vaccinazione.

Alcuni oppositori di paternalismo credono che sia mai opportuno e dovrebbe essere abolito in tutte le forme. Altri sostengono che potrebbe avere un posto in alcune impostazioni, a patto che un attento esame va nella formulazione delle politiche. Impostazione leggi, ad esempio, è una forma di paternalismo, ma la maggior parte dei cittadini sono d'accordo con lui in quanto fornisce un evidente beneficio comune. Preoccupazioni possono sorgere quando il paternalismo sembra interferire con le attività private, e la legislazione incide sulla capacità di fare scelte personali che non hanno un impatto sugli altri.

Istituzioni come scuole e luoghi di lavoro spesso utilizzano un approccio paternalistico per gestire studenti e dipendenti. Questo può creare una dinamica di potere diseguale, dove i soggetti di paternalismo non si sentono come valore e possono resistere misure attuate dalle autorità. Gli studenti di una università, per esempio, possono opporsi restrizioni alla loro libertà di parola, o dipendenti possono avere meno lealtà lavoro quando ritengono che il loro ingresso non è desiderato.

Alcune proteste alle leggi visto come eccessivamente restrittive si sono concentrati sul loro paternalismo, soprattutto in nazioni dove le libertà personali sono molto apprezzati. Negli Stati Uniti, per esempio, alcuni piloti di moto e biciclette resistono leggi casco obbligatorio per il fatto che la scelta di indossare il casco è una personale. Il governo sostiene che tali leggi salvare vite umane, garantendo che le persone coinvolte in incidenti hanno un'adeguata protezione della testa, e quindi è giustificato nel passare e far rispettare queste leggi.