Che cosa è Neuromielite Optica?

Neuromielite ottica è una malattia del sistema nervoso che può compromettere la visione e portare a debolezza o paralisi delle braccia e delle gambe. Le persone che hanno la malattia di solito sperimentano episodi sporadici di nervo ottico e l'infiammazione del midollo spinale tra periodi senza sintomi. I sintomi di NMO sono simili a quelli associati con la sclerosi multipla, se le due condizioni si distinguono per la gravità di episodi e la quantità di coinvolgimento del cervello. Non esiste una cura, ma i medici possono prescrivere farmaci che riducono la frequenza e la durata degli attacchi.

I medici non capiscono appieno le cause della neuromielite ottica, ma si ritiene che la genetica gioca il ruolo più importante nel suo sviluppo. Si tratta di una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario attacca le fodere grassi di cellule nervose chiamate mielina. Come i rivestimenti protettivi mielina si infiammano e deteriorati, le cellule nervose perdono la loro capacità di generare e inviare impulsi in modo efficiente.

Quando il nervo ottico è compromessa da neuromielite ottica, una persona può provare dolore oculare, visione offuscata, e l'incapacità di distinguere i colori. Disturbi visivi tendono a sviluppare improvvisamente all'inizio di un episodio e gradualmente peggiorano nel corso di molti giorni. Cecità temporanea può verificarsi dopo circa due o tre settimane durante un episodio grave. Debolezza, intorpidimento, formicolio e sensazioni nelle estremità sono comuni anche con neuromielite ottica, e alcune persone sperimentano paralisi temporanea. Episodi sintomatici possono restituire ogni pochi giorni o settimane, ma molte persone godere di mesi o addirittura anni tra attacchi.

Quando un paziente mostra segni di neuromielite ottica, specialisti possono eseguire una serie di test diagnostici per confermare la condizione e escludere la sclerosi multipla. Esami neurologici, tomografia computerizzata, e schermi risonanza magnetica sono utilizzati per identificare ripartizione mielina lungo il nervo ottico e del midollo spinale e per assicurarsi che le cellule cerebrali non sono infiammate. I pazienti che cercano consultazioni durante periodi senza sintomi possono mostrare pochi segni di una malattia cronica, in modo che possano essere chiesto di tornare quando sorgono episodi.

Dopo aver confermato la diagnosi, un medico può fornire corticosteroidi, come il prednisone, per alleviare i sintomi immediati di dolore e l'infiammazione. Per ridurre le probabilità di frequenti episodi futuri, un paziente può essere prescritto farmaci immunosoppressori per raggiungere in giornata. La maggior parte delle persone che prendono i loro farmaci hanno ancora attacchi occasionali, ma tendono ad essere meno grave. In caso di gravi problemi continuano a ripetersi, un paziente può avere bisogno di ricevere regolari trasfusioni di plasma del sangue per diluire la risposta autoimmune.

  • Le persone con neuromielite ottica possono sperimentare l'infiammazione del nervo ottico.