Che cosa è mielinizzazione?

Mielinazione è il processo mediante il quale uno strato elettricamente isolante conosciuto come una guaina mielinica sviluppa su neuroni, le cellule nervose responsabili per trasmettere segnali elettrici in tutto il corpo. Specificamente, myelination forma uno strato mielina sopra l'assone, la lunga sezione fibrosa di un neurone lungo il quale i segnali elettrici sono trasmessi. La guaina mielinica aumenta notevolmente la velocità alla quale gli impulsi elettrici viaggiano in tutto il corpo. Molti processi che vengono avviate, mantenuti, o terminato da segnali nervosi in rapida propagati non potrebbero avvenire a un ritmo sufficiente senza la guaina mielinica.

Trasduzione del segnale lungo i neuroni privi di mielina tende ad essere piuttosto lento, in quanto i segnali sono costretti a viaggiare a velocità costante lungo gli assoni non isolati. Mielinazione, tuttavia, aumenta notevolmente la velocità di trasduzione. Non si verifica lungo l'intera lunghezza del neurone ma lascia invece piccole lacune denominati "nodi di Ranvier." Segnali, invece di viaggiare a velocità costante lungo un assone non isolato, sono invece in grado di "saltare" da nodo a nodo in un processo chiamato "conduzione saltatory".

Il processo di myelination, da cui si forma la guaina mielinica, comincia precocemente nello sviluppo fetale e continua per molti anni, generalmente nell'adolescenza. Solitamente, myelination colpisce i neuroni in tutto il corpo più di quelli nel cervello durante lo sviluppo fetale. Con l'adolescenza, tuttavia, esistono guaine mieliniche sulle assoni della maggior parte dei neuroni nel corpo, compresi quelli nel cervello. Tali guaine sono bianchi in aspetto e costituiscono la componente "materia bianca" del cervello, in contrasto con i corpi grigi-marrone cellulari, vasi sanguigni, e altri componenti cellulari che costituiscono il "materia grigia" componente del cervello.

La mielina è composto principalmente di acqua, lipidi e proteine. Mielinizzazione avviene molto rapidamente durante la prima infanzia prima di rallentare un po 'e, infine, l'arresto durante l'adolescenza. È importante che i bambini ricevono diete relativamente alto contenuto di grassi, come grassi sono necessari per fornire il contenuto lipidico della guaina mielinica durante il processo di mielinizzazione.

I debilitanti risultati di varie malattie e disturbi che provocano demielinizzazione possono illustrare l'importanza della mielinizzazione. Malattie differenti possono rallentare la trasduzione del segnale giù diversi insiemi di neuroni e di causare una vasta gamma di effetti sgradevoli come la perdita di sensibilità, cognizione alterata, e funzione motoria ridotta. Demielinizzazione può essere causato da una serie di diversi fattori, tra cui la genetica, la carenza di vitamina, infezioni e altre cause sconosciute. Uno degli esempi più importanti di una malattia demielinizzante è la sclerosi multipla, o sclerosi multipla, in cui la guaina mielinica del cervello e del degrado del midollo spinale. Questo degrado può causare una massiccia gamma di sintomi neurologici che incidono negativamente sia la funzione motoria e sensoriale.

  • La sclerosi multipla è una malattia che si verifica quando il sistema immunitario dell'individuo attacca le guaine mieliniche assoni nel sistema nervoso centrale circostanti.
  • Mielina isola una sezione del neurone chiamato assone.