Che cosa è l'uranio arricchito?

Uranio arricchito ha avuto la concentrazione di un particolare isotopo, uranio 235, o 235 U, aumentato, naturalmente livelli. Uranium ha almeno tre isotopi in natura, e U 235 è particolarmente utile come combustibile per reattori nucleari e come base per le armi nucleari. Uranium è naturalmente composta da una percentuale molto elevata di U 238 e una piccola percentuale di altri isotopi, U 235 essendo il successivo più comune, circa 0,7%. Separando le isotopi, arricchita campioni di uranio con una maggiore concentrazione di 235 U isotopi può essere creato.

Uranium può essere arricchito in vari modi e per diversi gradi a seconda dell'uso previsto. U 235 è importante per il carburante reattore nucleare e nucleari a causa della sua capacità di subire fissione, o frazionamento. Ogni atomo di U 235 che è diviso rilascia un'enorme quantità di energia, così come una particella atomica alta energia chiamato neutroni. Il neutrone poi colpisce un altro U 235 atomi, facendolo dividere, innescando una reazione a catena. Quando la reazione è lenta e controllata, può essere sfruttata come nel caso di un reattore nucleare. Quando la reazione è violenta e incontrollata, il risultato è una esplosione nucleare, il processo che ha costituito la base per le bombe sganciate dagli Stati Uniti sul Giappone alla fine della seconda guerra mondiale.

A seconda dell'uso previsto, uranio arricchito è prodotto con concentrazioni variabili di U 235 atomi. Il più basso grado è noto come uranio debolmente arricchito (SEU) e ha una concentrazione fino a circa il 2% U 235. Il grado successivo è noto partire uranio arricchito (LEU) e di solito ha una concentrazione di circa il 3% o 4% U 235, che è la più alta concentrazione standard per il carburante reattore, anche se può essere alto come 20%.

Uranio altamente arricchito (HEU), noto anche come uranio grado armi, è uranio che ha una concentrazione di circa il 80% U 235. Uranio arricchito a questo livello è utilizzato nella fabbricazione delle armi che compongono gli arsenali nucleari di molti paesi, anche se i livelli di arricchimento a partire da 20% sono sufficienti per produrre semplici armi nucleari. Questo grado di uranio arricchito è fortemente controllata e regolata dai governi nazionali e internazionali e le agenzie di regolamentazione, al fine di promuovere l'utilizzo sicuro e per impedire la creazione di armi nucleari da parte di soggetti che le civiltà del mondo, nel suo complesso ritengono di essere potenzialmente pericolose o irresponsabili.

  • Quando una reazione uranio è violenta e incontrollata, il risultato è una esplosione nucleare, il processo che ha costituito la base per le bombe sganciate dagli Stati Uniti sul Giappone alla fine della seconda guerra mondiale.