Che cosa è Ilex Opaca?

Il Ilex opaca è una specie di albero sempreverde, noto anche come l'americano agrifoglio. Originaria la parte sud-orientale degli Stati Uniti, l'albero raggiunge un'altezza massima matura fino a 50 piedi (circa 15 metri) nel suo ambiente nativo, anche se gli alberi di paesaggio sono generalmente molto più piccoli. Le sue foglie verdi e bacche rosse luminose sono spesso utilizzati in decorazioni natalizie, compresi corone e ghirlanda.

Conosciuto anche come dune agrifoglio, agrifoglio e macchia agrifoglio, l'opaca Ilex si trova crescente selvatici negli Stati Uniti afferma sud di Delaware. In genere, la più a sud gli alberi si trovano, il più grande che ottengono. Gli alberi hanno un tasso di crescita lenta rispetto e sono molto tolleranti a zone d'ombra; si trovano spesso in crescita tra e sotto gli alberi più grandi, come i pini.

L'albero ha coriacee foglie simili a quelle di altri tipi di agrifoglio. Le foglie sono sempreverdi, opachi di colore, di circa 3,5 pollici (8,8 cm), e sono supportati da un labirinto di rami storti. Fiori appaiono nella tarda primavera, di solito nel mese di giugno, e sono piccoli e bianchi. Alberi maschili e femminili sono facili da distinguere nel tempo fioriscono, come fiori femminili sbocciano uno a uno stelo e fiori maschili sbocciano a grappoli. Dal momento che gli alberi sono maschio o femmina, più di uno deve essere piantato nella zona per la fecondazione; la formazione di bacche distintivi del agrifoglio si verifica solo se non vi è stata l'impollinazione.

Dopo i fiori sbocciano, la femmina impollinato Ilex opaca formano piccole bacche rosse che sono in realtà i semi. Queste bacche e le foglie sempreverdi sono un immagine popolare per Natale, e le bacche rimangono sugli alberi anche nelle zone con inverni freddi e nevosi. Essi non sono generalmente appetitoso di cervi o di altri animali, e può rendere attraenti alberi accento che portano il colore a quello che sarebbe un paesaggio altrimenti bianco.

Questi alberi a crescita lenta hanno una vita lunga, e gli esemplari sono stati trovati, che sono più di 100 anni. Ci sono stati alcuni casi in cui le aree sono stati spazzati quasi sterile di agrifogli a causa della desiderabilità dei loro rami per la decorazione inverno. Le leggi sono state approvate in alcuni stati americani per proteggere gli alberi selvatici, e questo ha permesso al Ilex opaca di prosperare.

Il opaca Ilex è stato ibridato per formare un numero di cultivar. Alcuni hanno le foglie che sono un verde più scuro rispetto alla pianta madre, e altri Sport bacche gialle invece di rosso. Dal momento che queste bacche sono una caratteristica così desiderabile dell'albero, alcune cultivar sono stati creati per portare più frutti rispetto all'originale genitore. La maggior parte degli alberi selezionati come le piante del paesaggio sono una delle cultivar ibridati.