Che cosa è il cancro parassita?

Un cancro parassitaria è un cancro contagioso che può essere trasferita da un animale ad un altro animale. Prima di approfondire l'affascinante mondo dei tumori parassitarie, è importante sottolineare che il cancro in generale, non è contagiosa, e noti solo tumori parassitarie appaiono solo negli animali. Mentre è possibile che un cancro parassita potrebbe verificarsi negli esseri umani a un certo punto, certi che numerose agenzie di stampa vi avviserà del fatto.

Tumori si presentano in genere quando le cellule del corpo mutano, spostando in sovrapproduzione. Tecnicamente, anormale della crescita che è maligna è classificato come tumore, mentre la crescita benigna è considerato un tumore. Entrambi, ovviamente, richiedono un trattamento medico, ma i metodi di trattamento e la prognosi sono diversi.

Nel caso di un cancro parassitaria, una singola cella o le celle da un tumore parassitaria vengono trasferiti ad un altro animale, dove attaccarsi e iniziano a crescere in un nuovo tumore. I due tipi conosciuti di cancro parassita sono: Devil Facial Tumor Disease (DFTD) e Canine trasmissibile veneree Tumor (CTVT). Questi tumori parassiti colpiscono diavoli della Tasmania e cani, rispettivamente, e non sono zoonotici, il che significa che essi non possono essere trasferiti tra questi animali e le persone.

Quando i biologi prima iniziato a guardare gli animali con DFTD e CTVT, hanno pensato che questi tumori sono stati causati da virus. Dopo un attento studio, tuttavia, si sono resi conto che i tumori erano geneticamente simili, suggerendo che sono usciti dalla stessa linea cellulare, e ulteriori studi hanno rivelato che CTVT è in realtà la più antica conosciuta linea di cellule maligne nel mondo. Alcuni ricercatori hanno scherzosamente chiamato CTVT un "tumore zombie", come una particolare linea cellulare è riuscita a colonizzare i cani di tutto il mondo, con casi documentati fin agli inizi del 1800; prove genetiche suggeriscono che questo ceppo di CTVT può essere più di 2.000 anni.

Chirurgia e chemioterapia possono essere usati per trattare il cancro parassitario, con l'obiettivo di essere sulla rimozione dei tumori e la prevenzione della loro ricorrenza. In diavoli della Tasmania, DFTD è stato devastante, come i tumori interferiscono con la capacità di mangiare, bere e respirare, causando gli animali a morire se non vengono trattati. Fuori di preoccupazione per la popolazione di questi animali rari, diavoli della Tasmania sono stati esportati in parchi di conservazione in tutto il mondo, con l'obiettivo di mantenere la diversità genetica della specie.

  • Un cancro parassitario può essere trasferito da un animale all'altro.