Che cosa è Eryops?

Eryops era un temnospondyl (grande e molto antica anfibio) una media di 1,5-2,0 m (5-6 ft) di lunghezza il cui nome significa "tirato fuori la faccia." E 'vissuto durante il periodo Permiano, circa 295 milioni di anni fa, e la maggior parte dei fossili sono trovato nella formazione Ammiraglio di Archer County, Texas. Eryops è pensato per essere stato uno dei più grandi animali terrestri del suo tempo, come gli animali terrestri si erano evoluti solo pesce circa 40 milioni di anni prima. Uno degli animali più grandi che vivono solo al momento era la dimensione cow-, sailbacked Dimetrodon, che probabilmente cacciato Eryops. Eryops vissuto almeno 70 milioni di anni prima dei dinosauri.

Eryops è il più famoso Paleozoico anfibio e un interessante esempio di ingegneria naturalistica. Essendosi evoluti dai pesci pinnati, Eryops mantenuto molte caratteristiche simili a pesci, ma li adattato per la vita del territorio. Come alcuni pesci, Eryops aveva fauci spalancate e una grande testa rispetto al suo corpo. La testa tanto quanto due metri di lunghezza, abbastanza impressionante per un animale che è lunga solo circa 5 metri se stessa. In realtà, la specie Eryops primari è chiamato Eryops megacephalus, che significa "grande capo". Come altri anfibi, Eryops era una palude abitante.

Essendo poco più di un pesce con adattamenti sommari per la vita terrestre, Eryops usato la maggior parte della sua forza camminare solo mantenendo il suo corpo da terra. Questo è stato un compito lento e difficile, compiendo con forti, arti tentacolare. I suoi corti, larghi passi sono conservati come impronte fossilizzate. Erigere arti non dovrebbero evolvere in animali fino a decine di milioni di anni più tardi.

Eryops mangiato pesce, piccoli rettili e anfibi, e le numerose invertebrati, come insetti, disponibile in un mondo terrestre con a malapena qualsiasi tetrapodi predatori. Come coccodrilli moderni, Eryops era un cacciatore invisibile - non poteva cacciare altro modo, essendo molto lento - e probabilmente seduto tranquillamente in acqua con solo i suoi occhi e le narici visibili. Aveva una coda corta, suggerendo che mancava anche la capacità di muoversi rapidamente in acqua, e avrebbe potuto esistere solo in un mondo dove il carnivoro terrestre nicchia aveva appena cominciato ad essere sfruttato.

  • Eryops era una palude abitante.