Che cosa è Epistasi?

Epistasi è un termine usato nel campo della genetica ed è definita come un evento in cui un gene o più cambia in qualche modo o "maschere" l'espressione di un altro gene. In questi casi, il gene cui tratti non sono espressi è chiamato un gene "ipostatica", mentre gli altri geni i cui tratti sono emerse sono chiamati geni "epistatiche". Nella teoria dell'evoluzione e selezione naturale, epistasi è spesso considerata una mutazione ed è incluso come un fattore importante nella misurazione biologica "fitness" di una specie o la sua capacità di sopravvivere. La parola è formata da due parole greche, "EPI" e "stasi" e letteralmente significa "un arresto".

I concetti di epistasis e dominanza possono talvolta essere usati in modo intercambiabile, come entrambi sono simili a mascherare un fenotipo, o una determinata caratteristica fisica di una specie. La differenza, tuttavia, è che quest'ultimo concetto è una interazione tra due alleli, che si trovano nello stesso gene, ma il primo concetto è una interazione di due completamente diversi geni mutanti. Un'altra differenza importante è che il dominio non è davvero una mutazione, ma è un processo naturale di come un figlio eredita i geni dal suo genitore. Epistasi, tuttavia, è una interazione genetica in cui tutti i geni coinvolti sono considerati "mutanti", così una "doppia mutazione" si verifica.

Un semplice esempio di come epistasi modifica un tratto genetico può essere visto in colore rosso mantello di un cavallo, che è in realtà prodotto da una mutazione in un certo gene. Se il cavallo eredita due di questi geni mutati, il colore rosso sarà mantenuta, ma l'ombra o sarà più chiaro o più scuro. Un effetto di mascheramento un'interazione epistatico, d'altra parte, può essere osservata quando una persona eredita sia albinismo e redheadedness, entrambi i quali sono anche mutazioni. Una persona non può avvertire avere i capelli rossi come l'albinismo avrebbe "mascherare" il colore e il corpo non avrebbe prodotto alcun pigmento, compreso nei capelli.

Il fatto che epistasis è una doppia mutazione non significa necessariamente che non accade più spesso per l'uomo; infatti, alcuni genetisti ritengono che i fenomeni potrebbero causare alcune malattie, come il morbo di Alzheimer. Nel 1990, gli scienziati hanno scoperto che il gene "apolipoproteina E4" aumentato rischio di una persona di avere la malattia, ma non tutti i vettori acquisirla, portando gli scienziati a credere che ci possono essere altri geni responsabili. Verso la fine degli anni 2000, gli scienziati hanno scoperto che l'apolipoproteina E4 era fortemente interagendo con altri tre geni, con conseguente peggiori effetti da Alzheimer. Epistasi è stata anche osservata in pazienti con diabete dell'adulto, nonché in autismo e malattie cardiovascolari. Di conseguenza, diversi studi hanno suggerito che i trattamenti specificamente destinati geni associati possono efficacemente prevenire e inibire alcune malattie.

  • Gene predominio non è una mutazione, ma un processo naturale in cui un figlio eredita i geni da un genitore.