Che cosa è Decontaminazione?

La decontaminazione è un processo in cui materiale pericoloso è rimosso dall'ambiente, edifici, oggetti o persone. La natura del pericolo può essere biologiche, chimiche o radiologiche. Di solito il materiale costituiscono una minaccia diretta per gli esseri umani, ma in alcuni casi la minaccia può essere indiretto o economico - per esempio, parassiti o malattie delle piante o animali insetti. A volte il processo di decontaminazione comporterà la rimozione fisica del materiale di preoccupazione, mentre in altri può essere neutralizzato o addizionati con mezzi chimici.

Pericoli biologici comprendono patogeni microbici come batteri, virus e parassiti. Le procedure di decontaminazione impiegati dipenderà sia dalla natura del contaminante e su ciò che deve essere decontaminati. Piccoli oggetti, come strumenti chirurgici, possono essere decontaminati mediante riscaldamento - ad esempio in autoclave. Decontaminazione di abitazioni ed edifici di solito comportano l'uso di potenti disinfettanti: forti agenti ossidanti, come il cloro, biossido di cloro o perossido di idrogeno, o sostanze chimiche organiche tossiche come la formaldeide o fenolo. A seguito degli attacchi all'antrace negli Stati Uniti nel 2001, i locali che potrebbero aver nutrito spore di antrace sono stati decontaminati con gas di biossido di cloro, un biocida molto efficace.

Trattare con terreno contenente agenti patogeni umani è più problematico. Durante la seconda guerra mondiale, spore di antrace sono stati rilasciati su Gruinard Island - una piccola isola al largo della costa nord-occidentale della Scozia - in un esperimento per monitorare gli effetti di una potenziale arma biologica. Come risultato, l'isola rimasto chiuso al pubblico per quasi 50 anni. Nel 1986, l'isola è stata decontaminata con enormi quantità di una soluzione di formaldeide in acqua di mare. Infine L'isola è stata dichiarata sicura nel 1990.

A causa della loro tossicità e corrosività, disinfettanti forti non possono essere utilizzati per decontaminare persone. Decontaminazione umano generalmente comportare la rimozione e lo smaltimento sicuro di abbigliamento, seguita da lavaggio della pelle esposta con un disinfettante neutro, quale una soluzione acquosa allo 0,5% di ipoclorito di sodio o di calcio. Se, invece, l'agente è contagiosa, le persone esposte ad esso può essere richiesto di essere messi in quarantena per prevenire la diffusione della malattia.

Se il pericolo è di natura chimica, costruzioni possono essere decontaminati con sostanze chimiche che rendono l'agente pericolo relativamente innocuo. Come con rischi biologici, chimici organici tossici spesso possono essere decomposti con forti agenti ossidanti. Una soluzione di ipoclorito lieve può essere applicata alla pelle per decontaminare persone esposte a queste tossine; in caso di esposizione umana è importante che la sostanza chimica rimuovere il più rapidamente possibile.

Nel caso di metalli pesanti tossici, rimozione fisica della sostanza da lavaggio accurato e lo smaltimento sicuro di acque reflue può essere più appropriato. Dove i metalli pesanti sono stati ingeriti, agenti chelanti possono essere impiegati. Queste sostanze legano ed intrappolare gli ioni metallici, rendendoli inattivo e rimuoverli dal sistema.

La decontaminazione di suoli contenenti metalli tossici, di solito a causa dell'inquinamento industriale, può essere diviso in in-situ e metodi ex situ. In-situ metodi possono comportare metodi elettro-cinetici e elettro-acustica, in cui gli ioni metallici nei terreni umidi sono mobilitate da un potenziale elettrico, aiutati da vibrazioni per aumentare la porosità, di modo che migrano attraverso un gradiente idraulico e possono essere pompato fuori tramite bene. Un altro metodo è fitoestrazione, in cui le piante in grado di assorbire il metallo, pur rimanendo relativamente esenti da essa, sono usati per rimuoverlo dal suolo. Metodi Ex-situ implicano la rimozione del terreno alla rinfusa, trattandolo chimica o per il lavaggio, e restituendo il terreno pulito al sito.

Alcuni dei metodi di cui sopra sono anche efficaci per le sostanze radioattive. Vi è, tuttavia, alcun modo pratico di rendere un elemento radioattivo non radioattivo, così metodi di decontaminazione devono concentrarsi sulla rimozione fisica e lo smaltimento sicuro dell'elemento. La radioattività viene facilmente rilevato, e se la contaminazione consiste di particelle relativamente grandi, questi possono essere rimossi singolarmente. In caso contrario, per le tecniche contaminato il suolo, fitoestrazione e elettro-cinetica sono a volte efficaci.

Decontaminazione di persone esposte a materiali radioattivi ancora prevede normalmente la rimozione di abbigliamento e lavaggio accurato, combinato con lo smaltimento sicuro dei vestiti e delle acque reflue. Dove materiali radioattivi sono stati ingeriti, agenti chelanti possono aiutare a rimuovere l'elemento radioattivo, però; questo potrebbe non essere un'opzione se è una forma radioattiva di un elemento essenziale. In alcuni casi, mezzi chimici possono essere usati per prevenire l'assorbimento di un elemento radioattivo nel sistema. Ad esempio, nel caso di una perdita di iodio radioattivo da un reattore nucleare, potassio compresse di ioduro può essere rilasciata residenti nelle vicinanze; questi forniscono una fonte di iodio non radioattivo, riducendo la quantità di elemento radioattivo che viene assorbito.

  • Materiale pericolosi viene rimossa dall'ambiente durante il processo di decontaminazione.
  • A volte il processo di decontaminazione comporta la movimentazione fisica di un materiale pericoloso.