Che cosa è Cuphea?

Cuphea, o waxweed, piante appartengono alla Lythraceae, o loosestrife, la famiglia, che ha circa 250 specie che sono nativi delle Americhe tropicali e subtropicali. Molte piante Cuphea hanno fiori tubolari distintivi in ​​varie tonalità di rosso o viola e spesso con pochi o nessun petali; per questo motivo, sono spesso allevati come esemplari da giardino o piante d'appartamento, a seconda della specie. Alcune delle specie producono prodotti analoghi agli oli di cocco e di palma, e orticoltori sono incrociando queste specie per creare una più produttiva, ibrido-generando olio. Alcune delle specie sono ricchi di acidi grassi benefici, che possono aumentare il suo valore come alimento per il consumo umano.

Una delle piante Cuphea più popolari è C. ignea. Un nome comune per questo fiore interessante è fiore sigaro o una pianta sigaro; altri nomi sono piante petardo o un sigaro messicano. L'impianto ha una esile fiore rosso-tubo con una bocca bianca che è circondata da nero o grigio scuro, che assomiglia così un sigaro spento. Il suo fiore ha due piccole violacei petali neri. Giardinieri in genere sollevano questo ceppo come pianta da giardino o una pianta d'appartamento, a seconda del clima.

Cuphea hyssopifolia è un'altra pianta popolare che la gente erroneamente chiamano False o messicano Heather; non è un vero erica. Questo arbusto, che è originaria del Messico, Guatemala, Honduras e, in generale è un arbusto perenne giardino nelle regioni più calde e solo una pianta annuale nelle regioni più fredde. Il piccolo arbusto a foglie strette ha fiori a sei petali che possono essere viola, lavanda, rosso, rosa o bianco, a seconda della varietà.

Alcuni giardinieri spesso trovano altre due specie di essere molto di moda: la C. miniata, che a volte è confusa con la C. llavea, e C. hookeriana. Il C. miniata ha fiori distintivi che hanno un verde e calice viola e due grandi petali scarlatti. Il suo cugino stretto, il C. hookeriana, ha un calice rosso con due grandi e quattro piccoli petali viola che a volte sono così buio in tonalità che sembrano essere quasi nero a colori.

I botanici hanno scoperto che alcune specie di piante Cuphea contengono grandi quantità di acidi grassi preziosi. Gli agricoltori nelle regioni tropicali di solito può crescere questa coltura con pochi problemi, riducendo così la necessità di un indiscriminato disboscamento delle foreste tropicali. In considerazione del fatto che alcune piante Cuphea hanno benefici ambientali e sanitari, alcuni scienziati stanno tentando di allevare ibridi che producono oli di migliore qualità in quantità più elevate, e si sforzano di convincere gli agricoltori ad aumentare la loro. Alcuni scienziati stanno usando nuove tecniche biotecnologiche per migliorare la produzione di olio vegetale cuphea e acidi grassi pure.