Che cosa è Aristolochia?

Aristolochia è un genere di piante legnose ed erbe perenni noti collettivamente come birthworts, tubi di Dutchman, o pipevines. Ci sono circa 500 specie, che crescono in climi molto diversi in tutto il mondo, anche se nessuna specie sono nativi in ​​Australia. Molte specie sono coltivate per i loro fiori spettacolari, che spesso crescono in una forma curva, tubo-like.

Tossici e potenzialmente fatali in grandi quantità, Aristolochia comunque ha una lunga storia di utilizzo nella medicina tradizionale. Diverse specie sono stati utilizzati per il trattamento di malattie, tra cui morsi di serpente, la febbre, e la malaria. Altri usi medicinali includono perdita di peso, l'espulsione di vermi parassiti, e aiutare una donna espellere la placenta dopo il parto. Molti casi di insufficienza renale e la morte sono stati collegati al farmaco con Aristolochia. A. rotunda, o smearwort, è stato utilizzato per il trattamento topico piaghe croniche, e le sue foglie sono a volte bollito come cibo.

Molte specie di farfalle e dei mangimi falena su Aristolochia, e la tossina nella pianta li rende indesiderabile ai predatori. A. californica, comunemente chiamato il tubo della California Dutchman o California Pipevine, è endemica in California e serve come l'unica fonte di cibo della farfalla Pipevine forcuta. Allo stesso modo, i Ornitottere meridionale e Ornitottere comune dell'Asia meridionale si basano sul A. nativo indica per la loro sopravvivenza. le Ornitottere comune e Rose Comune si nutrono anche di A. tagala, o birthwort indiano.

A. grandiflora, o il fiore pellicano, è originaria dei Caraibi, ma è stato introdotto in Florida per la sua capacità di attirare le farfalle. A. gigantea, comunemente chiamato il tubo del Brasile Dutchman o gigante fiore pellicano, ha uno dei fiori più spettacolari del genere ed è una pianta ornamentale popolare. I suoi giganteschi fiori sono chiazzati rosso con un centro giallo. A. labiata, comunemente chiamato tubo o gallo fiore screziato dell'olandese, è un'altra specie ornamentali autoctone in Brasile.

Una specie brasiliane, A. littoralis, è diventato una specie invasiva negli Stati Uniti. Comunemente chiamato il fiore calico o elegante tubo di Dutchman, A. littoralis attira il bruco di una specie di Birdwing farfalla in via di estinzione. Il bruco non è adatto per resistere tossina del fiore, però, ed è fatalmente avvelenato.

Molte specie Aristolochia sono minacciate o in pericolo, tra cui A. cucurbitifolia, che cresce solo a Taiwan. A. cucurbitoides, A. delavayi, A. hainanensis, A. obliqua, A. scytophylla, A. thwaitesii, A. tuberosa, A. yunnanensis, e A. utriformis, tutte endemiche in Cina, sono anche di un cattivo stato di conservazione. A. westlandii, originario della Cina e Hong Kong, è in pericolo di estinzione.

  • Aristolochia cucurbitifolia cresce solo in Taiwan. Molte altre specie si trovano solo in Cina.