Che cosa è Antigenic Variazione?

Variazione antigenica è un cambiamento di antigeni di superficie su un organismo infettivo per aiutare l'organismo eludere il sistema immunitario dei potenziali ospiti. Organismi utilizzano una varietà di tattiche per cambiare la composizione degli antigeni sulla loro superficie. Questo trucco evolutivo permette loro di continuare a crescere e la diffusione nella popolazione, perpetuando la loro esistenza. I ricercatori hanno interesse a come questo funziona perché può giocare un ruolo nel modo in cui le persone diventano infettato con la malattia. Variazione antigenica è anche di interesse per le persone responsabili dello sviluppo di vaccini e farmaci per prevenire e curare l'infezione.

Organismi quali virus, batteri, parassiti e hanno tutti una busta esterna, con una serie di proteine ​​di superficie. Quando un organismo entra un host per la prima volta, il sistema immunitario non riconosce nessuna delle proteine ​​e può consentire l'organismo moltiplicare, creando un'infezione. Il sistema immunitario imparerà che tali proteine ​​sono pericolosi, e quando l'organismo appare in futuro, il corpo andrà all'attacco. Vede le proteine, li riconosce come una minaccia, e invia le cellule immunitarie di uccidere l'organismo.

Senza variazione antigenica, organismi infettivi diventerebbero rapidamente estinte. Numero di persone vulnerabili della popolazione cadrebbe e gli organismi non sarebbero in grado di sopravvivere. Se, tuttavia, l'organismo può cambiare le proteine ​​in future generazioni, si può adattare e iniziare eludere nuovamente il sistema immunitario. Ciò può accadere tra host, ma può anche accadere durante un'infezione attiva. La gente spesso notare modelli ciclici in infezioni in cui iniziano a stare meglio, diventano molto peggio, e quindi ottenere di nuovo meglio. Questo è il risultato di variazione antigenica in più generazioni di organismi crescono all'interno del corpo.

Alcuni organismi sperimentano mutazioni casuali, che possono verificarsi in qualsiasi momento. Altri effetti programmare in variazione antigenica. Questi organismi hanno proteine ​​come le targhe su una delle auto di James Bond; possono passare le proteine ​​e disattivati ​​per presentare una targa completamente diverso, per così dire, al sistema immunitario. Mentre scorrere i diversi antigeni di superficie, alcuni host potrebbero resistere loro perché sono stati esposti in passato, ma altri saranno vulnerabili alle infezioni.

Variazione antigenica può avvenire attraverso la ricombinazione, l'inversione, la cancellazione, e altri trucchi del DNA. Alcuni organismi sono meglio a questo di altri. I virus influenzali sono un esempio noto; cambiano così tanto che la gente deve progettare un nuovo vaccino ogni anno per inoculare le persone contro l'influenza. Analogamente, il virus HIV muta molto rapidamente e in modo casuale, rendendo difficile per prevenire o trattare perché è un bersaglio in movimento.

  • Poiché i virus influenzali mutano rapidamente, gli scienziati devono sviluppare nuovi vaccini ogni anno.