Thomas Jefferson e il Pirates Mediterraneo

Nel 1800, Thomas Jefferson è stato eletto presidente degli Stati Uniti. Come un democratico-repubblicano, era profondamente sospettoso di un establishment militare regolare. Egli temeva che gli ufficiali professionali si trasformino in una nuova aristocrazia (una classe dirigente privilegiata) e che i soldati professionisti potrebbero minacciare o costringere la gente, privando di loro dei loro diritti umani inalienabili.

Jefferson inizialmente tagliare sulle forze armate. Per la sicurezza marittima, sentiva che l'America possa essere protetto da una flotta di piccole cannoniere costiere. Ha venduto o dismesso la maggior parte delle navi da guerra convenzionali della Marina.

Il pasha di Tripoli esige il pagamento

Nel tardo 18 ° secolo, gli Stati barbareschi del Nord Africa - che comprendeva il Marocco, Algeri, Tunisi, Tripoli e - spesso catturati navi a vela al largo delle loro coste. In cambio di un passaggio sicuro attraverso il Mar Mediterraneo, hanno chiesto il pagamento da equipaggi delle navi o il loro governo.

Navi americane navigavano queste acque molto spesso. Nel corso degli ultimi due decenni del 18 ° secolo, il governo americano ha negoziato accordi con gli Stati barbareschi in cambio di protezione del commercio americano. Ma questi trattati di protezione è andato oltre. A volte i pirati barbareschi sequestrato navi americane e tenuti in ostaggio membri dell'equipaggio. Il governo degli Stati Uniti non ha sempre pagare i governanti del Nord Africa come avevano promesso nei trattati di protezione. Il risultato è stato un conflitto.

Nel 1801, Pasha Yusuf Qaramanli, il governatore di Tripoli, ha chiesto il pagamento, o tributi, da parte del governo americano per l'uso delle sue acque. Sentiva che gli americani avevano sostenuto anni di debito senza pagare. Per punire i debitori americani, si è impegnato a fare la guerra su navi americane al largo della costa tripolitana.

Jefferson manda in una marina coalizione

Anche se Jefferson aveva solo una piccola marina a portata di mano, non aveva alcuna intenzione di speleologia per il pascià, che pensava a come poco più di un rapinatore glorificato. Jefferson ha mandato il suo piccolo navy al Mediterraneo con le istruzioni per coordinare i propri sforzi con una coalizione come mentalità di navi dalla Svezia, la Sicilia, Malta, Portogallo, e il Marocco. Questo ha funzionato bene; il pascià marcia indietro.

Dal 1801 al 1803, questa piccola forza di navi americane, con una fregata e un paio di navi di supporto, ha navigato le acque al largo di Tripoli. Ma nel mese di ottobre 1803, la fregata USS Philadelphia si è arenata sulla costa del Nord Africa. Il pasha catturato l'equipaggio e preparato per loro un riscatto, la loro nave, e il suo carico. Pochi mesi dopo, il tenente Stephen Decatur perquisito porto di Tripoli con un piccolo gruppo, bruciando Filadelfia in modo che il pascià non aveva più la nave di contrattare con. Nel frattempo, le navi americane superstiti regolarmente bombardato il porto.

Una vittoria intrigante a Tripoli

Alla fine, Jefferson ha accettato di pagare un riscatto per il ritorno dell'equipaggio della Philadelphia. In cambio, il pascià non ha accettato di pasticciare con navi americane. Jefferson raccolto un bel colpo di fortuna politica da questo episodio. Il paese ronzava con poesie, dipinti e statue che commemorano la "grande vittoria" sul pasha. Tuttavia, Jefferson era abbastanza fortunato ad aver incontrato un nemico debole Tripoli. La Marina degli Stati Uniti era così piccolo e debole al tempo di Jefferson che avrebbe lottato per sconfiggere un avversario della marina di qualsiasi dimensione e di formazione decente.