Qual è la scarpata continentale?

La scarpata continentale è una caratteristica geologica sottomarino che collega la piattaforma continentale alla pianura abissale, cominciando ad una profondità di circa 460 piedi (140 metri). Insieme, la piattaforma continentale e pendenza sono spesso indicati come "margine continentale," in riferimento al fatto che le caratteristiche combinate si trovano ai margini del continente terrestre. La scarpata continentale avviene anche per segnare il confine tra la parte degli scienziati oceanici del mondo conoscono e misteri del mare profondo.

Per visualizzare la scarpata continentale, può essere utile pensare alla struttura del fondo marino in generale, a partire dalla costa di un continente. La terra vicino alla costa è conosciuta come la piattaforma continentale; la piattaforma continentale è relativamente uniforme in profondità ed è relativamente facile per mappare ed esplorare. Ad una profondità incredibilmente uniforme in tutto il mondo, la pendenza della piattaforma continentale improvvisamente diventa molto ripida, imboccando la scarpata continentale. La profondità a cui l'angolo delle modifiche piattaforma continentale è noto come la rottura mensola.

Come la scarpata continentale immerge nelle parti più profonde del mare, le condizioni cambiano rapidamente. L'acqua diventa molto più freddo e più lenta. E 'anche del tutto privo di vita, e livelli di ossigeno declino pure. Come risultato, la vita oceanica lungo questa pendenza è sensibilmente diversa da quella che si trova lungo la piattaforma continentale, come deve essere molto più tollerante di condizioni estreme. Il più profondo questi animali vivono, il più intenso la pressione diventa; gli organismi di profondità minori, compresi gli esseri umani, avrebbero letteralmente iniziare a implodere dalla pressione.

Nella parte inferiore della scarpata continentale, si trova l'ascesa continentale, una caratteristica geologica che viene creato attraverso il lento accumulo di sedimenti. Al di là della crescita continentale si trova la pianura abissale, estremamente piatta e molto profondo fondo dell'oceano. L'aumento continentale è spesso usato come un indicatore per le navi, poiché indica che la piattaforma continentale, e la terra, si trovano nelle vicinanze.

La scarpata continentale può essere segnata da profonde valli e le pieghe del fondo dell'oceano, causate da movimenti tettonici e dell'erosione sott'acqua da correnti come quelli di grandi fiumi. E 'anche costellata di emissioni fredde, zone in cui il gas sfugge dalla crosta terrestre. Lo studio scientifico di emissioni fredde ha rivelato un assortimento di organismi che si sono adattati alle loro condizioni uniche, dimostrando che la vita troverà un posticino in qualsiasi ambiente.

  • Intorno quasi tutti i continenti è un superficiale proroga di tale massa nota come la piattaforma continentale.