Qual è la funzione del Dente del Narwhal?

10/10/2015 by admin

Il narvalo è un piccolo, rara balena artica con un tempo molto lungo (~ 7-10 piedi, o 2-3 metri) dente che assomiglia il corno dell'unicorno leggendario. E 'stato utilizzato per adornare palazzi e scettri reali di tutto il mondo, dall'Inghilterra al Giappone. Il dente terra di un narvalo è (falsamente) stato detto per curare varie malattie. Ma fino a poco tempo, la funzione di questo dente è stato un mistero - mezzi di sfida la sua evoluzione normali modelli del modo denti mammiferi sviluppano.

Nel 2005, Harvard School of Dental Medicine ricercatore Martin Nweeia determinato la funzione del dente. Esso agisce come un dispositivo di rilevamento sofisticata idrodinamico, in grado di misurare la temperatura, la densità delle particelle di acqua, salinità, e altre informazioni. Anche se si potrebbe immaginare un dente che assomiglia a un corno di essere rigido, ha una superficie di membrana coperto delicato saturo di milioni di nervi sensoriali. Queste reti neurali alimentano direttamente nel sistema nervoso centrale del narvalo, dandogli un unico potente apparato sensoriale per la sopravvivenza in ambiente artico.

Il dente di narvalo è unica tra i mammiferi, il che spiega in parte il motivo per cui ha preso la scienza tanto tempo per capirlo. La morfologia a spirale brosmio riservate narwhals, per esempio. Inoltre, la zanna è comune tra i maschi, ma rara tra le femmine, una asimmetria insolito per i denti dei mammiferi.

Prima lo scopo del brosmio stata decisamente determinato, un certo numero di teorie sono state avanzate per spiegare il suo scopo. Tra queste, un tubo per la respirazione, un dissipatore di calore, un timone nuoto, un display per l'accoppiamento, e anche uno strumento per rompere il ghiaccio. Poiché l'animale è così raro e vive in tali zone fredde, vi è stata una mancanza di campioni con cui effettuare teorie. Uno sforzo di collaborazione tra Nweeia e il popolo Inuit del Canada ha portato ad un ampio catalogo di comportamento degli animali, aiutare la determinazione finale della funzione del zanne.


Articoli Correlati