Qual è il Lago Vostok?

06/26/2012 by admin

Lago Vostok è un lago subglaciale remota in Antartide. Situato utilizzando radar-ghiaccio penetrante, lago Vostok è più di due miglia (4000 m, 13.000 ft) sotto la lastra centrale ghiaccio antartico, a poche centinaia di chilometri dal Polo Sud. Come altri laghi, è composto di acqua fresca, e contiene anche una piccola isola. Si trova a 50 km di larghezza di 250 km di lunghezza nella sua più ampia, di dimensioni paragonabili a Lake Ontario. Lago Vostok è il più grande di almeno 140 laghi subglaciali in Antartide.

Gli scienziati stimano che il lago Vostok è stato sigillato sotto la calotta antartica per tra 500.000 e più di un milione di anni. L'acqua è quindi estremamente vecchio, in contrasto tipici laghi, dove viene continuamente riciclato acqua e qualsiasi molecola di acqua risiede solo nel lago per circa sei anni. Lago Vostok è stato chiamato "il lago più incontaminato della Terra."

Lago Vostok ha una temperatura stimata di -3 ° C, un paio di gradi sotto lo zero, ma rimane un liquido a causa della pressione immensa del ghiaccio sopra di esso. Lago Vostok è anche noto per essere un ambiente di ossigeno sovrasatura, con livelli di ossigeno 50 volte superiori laghi tipici sulla superficie. Se il lago contiene vita microbica, come si sospetta, che avrebbe bisogno di adattamenti speciali per sopravvivere in un tale ambiente ricco di ossigeno. Sarebbe anche un pool genetico isolato per oltre un milione di anni, una possibilità allettante per i biologi. Scoperta di vita nel lago Vostok potrebbe anche fornire la prova per l'ipotesi che la vita potrebbe sopravvivere negli oceani subglaciali della luna Europa di Giove.

Nel 1998, un team internazionale di scienziati che lavorano presso la stazione di Vostok russa, proprio sopra il lago, ha prodotto una delle più lunghe carote di ghiaccio del mondo. Si fermarono la loro foratura a 300 piedi (120 m) al di sopra del limite di sospetto tra l'acqua del lago e il ghiacciaio sopra di esso. Questo è stato per evitare la colonna di 50 tonnellate di freon e carburante per aerei utilizzati per evitare che il foro dal gelo sopra di contaminare il lago, ma anche per proteggere gli scienziati che fanno la foratura di una catastrofica esplosione causata da rilascio di pressione. Lago Vostok è sotto tale alta pressione che un buco potrebbe produrre un geyser centinaia di metri di altezza, distruggendo qualsiasi stazione di ricerca in superficie, e contaminare il lago con microbi superficie.

I piani sono in corso presso il Jet Propulsion Laboratory di sviluppare e distribuire un cryobot, un robot autonomo il cui scopo sarebbe quello di sciogliere il ghiaccio, la distribuzione di un cavo di comunicazione e di alimentazione come va, poi la distribuzione di un hydrobot al raggiungimento del lago, che sarebbe poi cerca per tutta la vita.

  • Le stesse molecole di acqua sono stati sigillati in Lago Vostok per tra 500,00 e un milione di anni.

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