Che cosa è un serpente Queen?

Native negli Stati Uniti e in Canada, il serpente regina, Regina septemvittata, è un serpente acquatico che iberna durante i freddi mesi invernali. È una specie diurna, il che significa che è più attivo durante il giorno, quando caccia per il cibo. In media, un serpente regina può raggiungere fino a 2 piedi (60 cm). Il serpente regina ha una tomaia marrone del corpo di oliva, con un lato giallo crema. Questa specie non è velenoso e non presenta alcun pericolo per l'uomo.

Preferendo roccioso a fondo, moderatamente bassa, l'acqua che scorre veloce, il serpente regina nutre prevalentemente di gamberi. Poco dopo il gambero di fiume ha versato il suo molto duro esoscheletro, prima che il nuovo esoscheletro ha avuto il tempo di indurire - in modo che il gambero di fiume è ancora "soft sgusciate" - è il punto in cui un serpente regina mangia un gambero. Se gamberi sono scarse, il serpente mangerà rane, piccoli pesci e invertebrati.

Il serpente regina di solito resta vicino ai corsi d'acqua, con una pronta fornitura di gamberi. Spesso si trovano sotto affioramenti rocciosi o sbalzi lungo le rive dei corsi d'acqua che contengono una abbondanza di cibo, questa specie può essere macchiato crogiolarsi in cima alle rocce o tra la vegetazione lungo le rive. A volte il serpente regina può essere individuato drappeggiato su rami bassi sopra l'acqua, a volte in gran numero.

Il serpente regina letargo da ottobre ad aprile, diventando quasi del tutto inattivo e molto letargico durante questo periodo. Il serpente diventa molto vulnerabile alla predazione durante questo periodo. Il serpente regina è a rischio di grandi uccelli come aironi, così come gamberi maturo. Grandi gamberi sono una particolare minaccia per minorile serpenti, anche quando il serpente non è in letargo. È relativamente comune per una regina serpente giovanile essere catturato da un gambero maturo quando la caccia.

Mentre ancora fiorente in alcune aree, come la Georgia, la popolazione della regina serpente sta diminuendo rapidamente in molte aree. In aree come Wisconsin, il serpente regina è sotto la protezione dello Stato, ma non è ancora sotto protezione federale. In Canada questa specie ha una vasta protezione come specie gravemente minacciate. In Canada il serpente regina è protetta sotto le specie federali in atto rischio, il Canada Parchi Nazionali Act e il Fish and Wildlife Conservation Act. Le principali minacce per questa specie sono la perdita di corsi d'acqua e la diminuzione localizzata in numeri gamberi.