Che cosa è un Quantitative Trait?

In genetica, tratto quantitativo è uno che varia nelle sue caratteristiche ed espressioni. Due o più geni, insieme con interazioni ambientali, sono normalmente responsabile dell'espressione finale. Tali caratteristiche sono descritte in numero e possono variare in gradi. La maggior parte dei caratteri quantitativi sono continui e spesso non rientrano in nessuna categoria discrete. Lo studio del patrimonio di tali caratteristiche si chiama "Quantitative Genetics", e tali fenotipi negli esseri umani includono - ma non sono limitati a - altezza, quoziente di intelligenza (QI) e la pressione sanguigna.

Quando gli scienziati sanno un genotipo o il codice genetico interna per un tratto specifico, si possono prevedere le fenotipi derivanti o le caratteristiche esteriori di quel tratto. Questi sono indicati come i tratti discontinui e sono assegnate classi discrete. Non tutti i tratti, però, cadono ordinatamente in una classificazione discreta, ma sono continui e difficili da prevedere. Tali tipi di caratteri sono chiamati caratteri quantitativi, perché di solito sono registrati come distribuzioni numero.

Ereditarietà poligenica è il termine usato dagli scienziati per descrivere la formazione di un carattere quantitativo. I geni che influenzano il valore dei caratteri quantitativi sono indicati locus tratto come quantitativi (QTL). La formazione di tratti quantitativi coinvolge due o più geni che contribuiscono ad una caratteristica fenotipica e, spesso, comporta anche l'interazione con l'ambiente. Altezza negli esseri umani, ad esempio, prevede una serie di geni; tuttavia, la massima espressione del gene è influenzato da fattori ambientali, come la nutrizione disponibili. Piuttosto che seguire un modello specifico, i tratti variano lungo un gradiente continuo che viene spesso illustrato su una curva a campana.

I numeri e le percentuali sono i principali metodi di documentare caratteri quantitativi. I valori numerici di caratteri quantitativi sono spesso richiesti dal più alto al più basso e raffigurano un ordine continuo piuttosto che un conteggio specificato lungo un gradiente continuo. Valori di caratteri quantitativi spesso differiscono solo in piccole quantità, arbitrarie piuttosto che importi fissi. Pertanto, la maggior parte degli scienziati assumono dati continui piuttosto che valori specifici o conteggi quando documentare caratteri quantitativi. Gli scienziati tentano di prevedere la varianza di un tratto quantitativa per trovare la media della distribuzione e raffigurano la diffusione su una curva a campana.

Espressioni di caratteri quantitativi appaiono in quasi ogni organismo, spesso in particolare in vita animale e vegetale. Nelle piante, gli esempi includono resa delle colture, la distribuzione del colore e la resistenza alle malattie. Con gli animali e le persone di peso, l'altezza, la capacità di apprendimento e anche la pressione sanguigna sono ciascuna espressa come carattere quantitativo.

  • Gli scienziati che lavorano nel campo della genetica, spesso usano il termine "eredità poligenica" quando caratterizza la formazione di un carattere quantitativo.